Наследник Огня. Пробуждение.

Обычный школьник, вдруг оказывается драконом. А его знакомые - охраной, следившей за ним с детства. И вот теперь он переместился в другой мир, где очень старый дракон-учитель вытесывает из него настоящего дракона.

Чем больше комментов и рейтинга - тем чаще будут обновления.

 


Пролог

Пока что нету.

Глава 1.


Все началось с обычного сна. Он был короткий, но очень красочный. В нём я лежал на полу в огромной пещере, а перед моим лицом висела морда дракона. Но мне не было страшно, наоборот, я чувствовал что-то родное в этом, по-своему, прекрасном лице. Мы смотрели друг на друга в течении нескольких минут, потом сказав что-то на непонятном языке, лицо исчезло из видимости.

В этот момент я проснулся от жара в груди. Такое чувство, как будто внутри меня горел костёр и его тепло распространялось по всему телу. А сам огонь исходил из родимого пятна в районе сердца. Это пятно с детства привлекало моё внимание - оно имело четкую форму какого-то знака. В восемь лет я очень заинтересовался его происхождением, но сколько не искал не мог найти ничего с ним связанного. Я обращался даже к одному старику жившему неподалёку, он считался великим спецом по разным знакам и иероглифам - профессор лингвистики. Но и он не смог мне толком ничего сказать. Потихоньку мой интерес остыл, тем более что родители меня убеждали, что это просто родимое пятно, и ни с чем оно не связано.

Потихоньку жар начал сходить, и я смог нормально дышать. Ещё пару минут и я встал с кровати и занялся обычными утренними процедурами. Однако чувство жара. пусть и не такого сильного как после сна, ещё пару раз посещало меня в течении дня. Обычно это было, когда я испытывал какие-то сильные чувства - например, от души рассмеялся над шуткой одноклассника.

На следующий день это продолжилось, даже просто, когда я сидел читал анекдоты в интернете, я испытывал жар. И в эти моменты, я мог слышать о чем говорят родители на кухне. Когда же смотрел фильм, делая при этом уроки, и там была батальная сцена, я сам и не заметил, как без особых усилий сломал ручку, которую вертел в руках. Жар начал приходить все чаще, мышцы все чаще начали наливаться силой, а чувства обостряться.

И вот однажды утром, после приснившегося ночью кошмара, жар перерос в что-то большее - когда я проснулся, то увидел что весь живот покрыт чешуёй. Настоящей крепкой чешуёй, и не было не следа обычной человеческой кожи. Ещё когда у меня начала появляться эта сила, я начал думать откуда она. Первое что пришло мне в голову, что я какой-то супер герой. Однако с появлением этой чешуи, я задумался о какой-то мутации, которая бы так повлияла на меня. Однако из памяти не выходил тот сон, про дракона, который что-то мне говорил. Уж больно чешуя напоминала о нем.

В этот день я решил остаться дома, а родителям сказал, что приболел. И правильно сделал, что остался дома. Если раньше, приступы, как я их назвал, непонятного жара приходили при сильных эмоциях, то сейчас шли раз за разом. Оставшись дома, я лежал на кровати и ждал следующего - с ним приходил жар, боль в груди и какая-то внутренняя сила, которую я ощущал, но не мог понять что это.

Так я и лежал строя предположения и их опровергая.

***

— У нас тревога второй степени, - сообщил Третий по общей связи, который сегодня дежурил. – Кто-то прошёл в этот мир, из-за грани, в радиусе 20 миль.

— Кто? – тут же отозвался первый.

— Не известно. Они экранировали выходные эманции.

— Сейчас самое время, для тех, кто хотел бы убить нашего подопечного. Ведь сейчас формируется его второе тело – они легко смогут его найти.

— Второй, четвертый, пятая – возьмите оружие и на крыши. Позиция 3. Готовность 15 минут.

— Я сейчас в школе, - ответила пятая.

— И я тоже, - отозвался второй.

— Уходите. Прорыв важнее. Тем более подопечного все равно нет

— Есть, - послышался ответ.

В следующие несколько часов звезда Гвардии Империи провела в ожидании. Противник должен был двигаться в их сторону, а точнее к излучающему во всех магических сферах объекту наблюдения. Трое из гвардейцев сидели на возвышающихся шестнадцатиэтажках со снайперскими винтовками. И если их оружие почти не отличалось от обычного, используемого в армии, то патроны представляли собой смесь убойных магических плетений.

— Вижу цели. Идут по Литейной. На них отвод глаз третьей степени. По всей видимости - семерка Аангов (два мага, два лучника, три мечника). – После долгих часов ожидания, доложил третий.

— Разобрать цели – первым выбивать магов и лучника. Приготовиться. Огонь. – Неслышно выстрелили три винтовки, и трое идущие в группе упали. Их тела тут же окутались огнем – специальное плетение в каждой пуле – что бы не оставлять следов. Оставшиеся схватились за амулеты, активировав более сильный отвод глаз. Лучник тут же выхватил лук, но не знал куда целиться.

— Целься, огонь! – ещё раз приказал Первый. – Третий – твой оставшийся.

— Понял, – третий уже несколько минут, как был рядом с той группой. И как только снайперы выбили ещё троих, парализовал оставшегося мечника и затащил в какую-то подворотню.

Несколько минут в ментальном эфире стояла тишина. Потом раздался голос третьего:

— “Все пропало шеф!”. Здесь ещё 6 семерок, и самое главное - Аанг-мастер, управляющий ими, с учеником. Мы не справимся сами.

— Понял. Тогда так, через пол часа собираемся в точке 17. Пятая и четвертый, вы ставите экранирование. Третий - замести следы. Второй - разберись там со школой. А я за объектом. Время не ждёт.

***

— Учитель, разведывательный отряд уничтожен, - молодой парень в балахоне подошёл к смотрящему на закат учителю - лицо которого было всегда скрыто капюшоном. Даже ученики не знали, как он выглядит. - По всей видимости они использовали какое-то неизвестное дальнобойное оружие, одного же захватили для получения информации.

— Что ж, похоже здесь действительно устроилась звезда гвардейцев. - голос отвечающего был полон силы

— Что будем делать? Нападать?

— Думаю, мы уже не успеваем. Но отправляй всех - с приказом окружить и уничтожить.

***

Я лежал на кровати и тупо смотрел в потолок. То что происходило со мной не поддавалось описанию. Уже несколько часов, как я перестал выдвигать гипотезы - пробегающие по телу судороги изменения, то появляющаяся, то исчезающая чешуя - всё это не давало нормально думать.

Час назад мама вернулась с работы. Я спрятался под одеяло и притворился спящим, когда она заглянула в мою комнату. Поэтому мне не пришлось вставать и что-то делать.

В какой-то момент послышался звонок в дверь. Потом звук открывающейся двери, какой-то негромкий разговор, но слов я не разобрал - да и не пытался, мне было не до этого - ещё одна судорога охватила моё тело, и чешуя начала расползаться по всему телу.

Совсем неожиданно постучались в мою дверь. Раздался голос мамы:

— Игорь, просыпайся. К тебе тут пришёл мужчина, наш очень старый знакомый. Поговори с ним. - мамин голос звучал как-то странно.

— Одну минуту, - смог я выдавить из себя. - Сейчас я приберусь. - Судорога потихоньку проходила, а чешуя возвращалась к родимому пятну. Я быстренько скатал постель, и одел домашнюю одежду.

— Входите. - наконец сказал я. В дверь вошёл высокий мужчина, примерно 40 лет. Выглядел он очень представительно, в пиджаке, с короткой стрижкой - прямо вылитый бизнесмен.

— Здравствуйте. - поздоровался я.

— Здравствуй Игорь. Меня зовут… Первый.

— Первый? - переспросил я.

— Да. Я пришёл с тобой поговорить, по поводу того, что с тобой происходит последние дни.

— В смысле? - неужто кто-то знает, о том, что со мной происходит.

— Я знаю, что ты сейчас испытываешь некоторые странности с твоим телом. Возможно прибавляется сил, или наоборот теряешь их. Может улучшается зрение, слух или нюх. А возможно тело покрывается чешуёй. И по твоему лицу, я вижу, что это так.

— Да, - кивнул я. Я был очень удивлен, тем что этот “Первый” только что описал, всё, что со мной происходило последние несколько дней. - И что же со мной происходит?

— Давай я начну сначала. Семнадцать лет назад, мне с ещё четырьмя моими сослуживцами приказали взять младенца и укрыться с ним, там где никто бы нас не нашёл. Так же вырастить из него хорошего человека, научить защищать себя по возможности, а потом передать на обучение другому учителю. И вот мы прибыли в этот город. Однако ни я, ни мои коллеги не умели воспитывать детей, поэтому было решено отдать ребенка в семью обычных людей, что бы они воспитали его, как родного сына.

У меня в голове крутилась несколько мыслей, и я озвучил первую из них:

— И это были мои родители?

— Да, мы нашли твоих родителей - они не могли сами иметь детей и хотели усыновить ребенка, но служба надзора, не разрешала - они тогда мало зарабатывали. Поэтому мы предложили им усыновить тебя, и даже помогли им материально, но с учётом, что когда придёт время, мы заберем тебя.

— И чей же я тогда сын?

— Я не могу пока этого сказать. Твой отец хочет сам обо всем тебе рассказать, поэтому просил нас держать все в тайне. Но я могу рассказать, кто ты, и что с тобой происходит.

— И что же? - я думал что удивляться мне уже нечему.

— Ты - дракон. А то что с тобой происходит - это всего лишь частичные, непроизвольные превращения в дракона. - Да, я ошибся, удивляться было ещё чему. Хотя я был уже немного подготовлен своими гипотезами, но когда другой человек говорит тебе об этом, при чем так убежденно. Однако, может это все не правда, может меня никто не усыновлял, я уже хотел крикнуть вопрос маме, как она сама появилась в дверях.

— Это все правда, Игорь. Мы действительно тебя усыновили, и Первый нам рассказал, кто ты. - на маме не было лица - она была вся бледная, а голос ее был какой-то траурный.

— Мам!

— Не надо, твоё время пришло. Нам было хорошо с тобой, но теперь пора тебя отпускать, жаль, что отца сейчас нет.

— Да, нам нужно срочно уходить, - вставил Первый.

— Почему?

— Мы выбрали действительно удачный мир, и 17 лет нас никто не беспокоил, но теперь явились люди, за твоею головой. Поэтому нужно уходить.

— Мир? Вы хотите сказать, что вы из другого мира?

— Не вы, а мы. Ты тоже из другого мира. А этот мир использовался как убежище. Но теперь пришла пора покинуть его. Тем более, что тебе пора на обучение, к учителю, которого порекомендовал твой отец.

— Так что, прямо сейчас, - все ещё пытаясь утрясти все это в голове, уточнил я.

— Да, собирай что тебе самое дорогое, прощайся, и идём. Времени десять минут, я буду ждать в прихожей.

Когда он ушёл, я сначала обнял маму, повторял ей, что всё будет хорошо. Потом мы вместе позвонили отцу - и мама рассказала, что происходит. По голосу сразу стало понятно, что отец тоже очень расстроился, но я пообещал, что обязательно вернусь позже, и что буду очень скучать. После чего попрощавшись, начал быстро собирать в свой рюкзак свои “драгоценности”. Все электроприборы были отброшены - я спросил у Первого, и он сказал, что электричества там не будет. Поэтому в результате в рюкзаке оказались: альбом фотографий, нож, сменная одежда и всякие жизненные мелочи.

Выйдя в коридор я ещё раз попрощался с мамой, поцеловал ее в щеку и повернулся к Первому.

— Идём. - кивнул тот и вышел из квартиры. Я двинулся за ним.

***

Мы пришли во двор одного из соседних домов. Первый стал на детской площадке, и достал из кармана камень. Некоторое время ничего не происходило, и я не решался спросить что происходит. Но Первый был явно чем-то занят.

— Экранирование включено, - сообщила подошедшая девушка. Да что там, моя одноклассница – Алиса. Вместе с ней подошёл ещё один мужчина. С другой же стороны вышел Алексей Иванович - мой учитель физкультуры и ведущий секцию дзюдо, в которую я ходил. Если появление одноклассницы меня шокировало, то учитель физкультуры - вернул меня на землю.

Тут же ко мою голову озарила мысль - за мной следили везде. На уроках это могла делать Алиса, во время физкультуры - мальчики с девочками занимались в разных залах - учитель. Он же мне и предложил заниматься дзюдо в его группе - занял три вечера. Вполне возможно, что и остальное время я был под наблюдением. Вот тебе и просто жизнь. Вот тебе и Алиса - обычная девочка, бок о бок с которой мы учились с первого класса. Никогда не замечал за ней ничего не обычного.

Прошла ещё минута, и к нам подбежал молодой парень. Моя память подсказала, что я видел его на улице и не раз. Ну вот и ещё один следящий.

— Так все собрались, я открываю портал, - сообщил Первый. Вскинув руку с зажатым камнем, по всей видимости каким то артефактом, и перед нами открылась окно заполненное синими сполохами. Вперед пошли Алиса и мужчина с которым она пришла, за ними Первый, схватив меня.

Оказавшись на той стороне, я уже который раз за этот день испытывал шок. Я был готов оказаться где-то неизвестно где. Но я не ожидал, что прямо передо мной будет огромный черный дракон. Из шока меня вывел Первый, который отдёрнул меня - потому что из портала вышли Алексей Иванович и парень. Сразу за ними портал захлопнулся.

— Что вам угодно? - раздался басовитый голос дракона. Ну во всяком случае он двигал челюстью в это время. - Что вы даже использовали мой камень-призывник.

— Здравствуйте, уважаемый Харронк!

***

В только что покинутой подворотне было полно народу - 6 семерок в балахонах стояли опустив головы и ждали приказаний. Ученик проверив все возможные способы получить информацию из магического эфира подошёл к учителю, который стоял в сторонке.

— Они ушли. Все эманции были экранированы - так что мы не знаем куда. Что теперь будем делать?

— Как я и говорил, уже было поздно. Тебе нужно научиться ждать, мой нетерпеливый ученик. У нас есть информаторы во всех развитых мирах - скоро он проявит себя где-то. Ты же знаешь этих драконов - сидеть тихо они не могут. - Тихий смех нарушил тишину. - Уходим из этого мира.

***

— Ну привет, - в ответ фыркнул дракон. - И что звезде имперских гвардейцев понадобилось от меня, что даже воспользовались порталом, настроенным на меня?

Первый хмыкнул: - Вы действительно, тот самый Харронк. И как вы поняли что мы имперские гвардейцы? И что воспользовались порталом настроенным на вас?

— Ну, когда проживёшь с моё, научишься различать по ауре, не только то что видно обычному взгляду, но и всякие мелочи. Заодно может и научишься их прятать. - С этими словами огромный стоящий дракон начал превращаться в… человека. Контур его тела размазался и уменьшился в размерах, а когда опять приобрел чёткость - на месте дракона стоял высокий жилистый мужчина с черными как смоль волосами, одетый в какую-то странную для меня одежду. - Ну а по поводу портала - так ты же продолжаешь держать один из порталов который я когда-то создал, что бы интересные мне разумные могли всегда меня найти. И вот теперь мне интересно, где вы его получили, и что таки вам от меня нужно

— Нас направил к вам наш начальник и именно он дал нам артефакт портала. - на этом Первый обернулся в мою сторону и кивнул на меня, - А переместились мы к вам для того, что бы просить вас взять в ученики этого юного дракона. Его отец сказал, что только вам доверяет его обучение, и когда время придёт, нужно отправить его к вам.

Мужчина подошёл поближе и посмотрел мне в глаза, потом обернулся к Первому:

— Неужели?

— Да, но пока рано что-либо рассказывать. Его отец потом сам встретиться с Игорем и всё ему расскажет.

— Понятно, - кивнул Харронк и опять посмотрел на меня, - Удивительно, - медленно проговорил мужчина обходя меня кругом, - ни одной сильной магической эманции в ауре. Даже обычного усиления регенерации. Феноменально, он идеально подходит для моей программы. Но как вам это удалось? - обратился он к Первому.

— Он жил всю свою жизнь в мире без магии.

— Да, это вариант, - покивал Харронк. - Что ж, я беру его в ученики. Однако вы нам будете мешать, поэтому отправляйтесь в мой замок и ждите нас там. Сейчас скину положение и опознавательные знаки. - Затем последовало несколько секунд молчания.

— Хорошо, нам сказали - что на время вашего наставничества мы отстраняемся от охраны. Но сколько нам там ждать?

— Не знаю, от года до трех. Поэтому пока вы там укрепите оборону, влейтесь в местное общество. Ну не мне вам рассказывать. Потому что, инициацию будем проводить именно там, и нужно что бы никто этому не помешал.

— Понял, - кивнул Первый и повернувшись к остальным приказал, - Полетели!

Тут же подпрыгнув воздух Первый превратился в огромного дракона тёмно синего цвета длиной в десятка полтора метров. А его команда в свою очередь в двух красных и двух темно зеленых драконов, которые усиленно набирали высоту.

— До встречи, - рыком попрощался Первый и тоже полетел вверх.

Теперь Харронк посмотрел прямо на меня:

— На все твои вопросы я отвечу позже, а сейчас молча за мной, - и повернувшись двинулся в лес.

***

Мы просто шли в течении нескольких часов. Мне конечно хотелось многое узнать, но я сдерживал себя. Тем более я потихоньку переваривал, то что со мной произошло за сегодня. Ведь узнавать, что вся твоя жизнь - ложь, не очень приятно. А теперь оказавшись неизвестно где, с одним человеком-драконом, и идя неизвестно куда - в общем чувствовал я себя непередаваемо.

Наконец мы вышли на небольшую полянку, на которой впереди идущий мужчина остановился. Посмотрев на меня, он сел на траву и облокотился на дерево, и кивнул мне с видом “устраивайся”. Я мысленно пожав плечами присел под соседним деревом, которое было в метре Харронка.

— Ну что ж, начнем наш разговор. Во-первых я теперь твой учитель, но формально нужно пройти через одну процедуру.Я произнесу Слова принятия в ученики, на что ты должен ответить “Да, я дракон Игорь”, тебя ж так пока-что зовут? - и после моего не очень уверенного кивка (что значит, пока-что) продолжил, - “Да, я дракон Игорь поступаю в ученики к дракону Харронку, обязуюсь выполнять всё.”

— Совсем всё? - тут же уточнил я.

— Да. Это Слова ученика. - и каким-то другим тоном начал, - Я дракон Харронк, беру в ученики дракона Игоря и беру ответственность за все его деяния и знания, пока в данном ученичестве не перестанет он нуждаться. - После кивка я проговорил свои слова.

— Теперь ты официально мой ученик. Если бы ты видел ауры, ты бы мог увидеть привязку. Это поможет нам в дальнейшем. А теперь к более насущным делам. Я так понял, что у тебя уже начались непроизвольные превращения? - Я кивнул в ответ, - Плохо, но ладно. Сейчас укреплю твою печать. Оголи ее.

Я с секунду думал о чем он говорит, пока не догадался - о метке. И тут же стянул футболку. Харронк каким-то странным движением скользнул поближе ко мне и рукой накрыл метку. Некоторое время так подержав, он руку убрал.

— Хорошо, ещё на год должно хватить.

— А что это за… печать?

— Ну что ж, давай начну отвечать на вопросы. Начнем с того, кто такие драконы? Это очень могущественные существа. Однако есть и очень могущественные маги, в чем же отличие? Драконы изначально - полиморфы - существа, которые могут превращаться в любую форму. Однако основная форма, и самая защищенная - это форма дракона, ну та в которой я был, когда вы прибыли. Собственно - как только я почувствовал эманции прорыва портала - я сразу сменил форму. Всякие гости иногда заходят.

— Однако, менять форму своего тела могут многие. Например искусные маги и несколько разумных рас, те же оборотни. Но у драконов есть несколько преимуществ в этом вопросе, и основное, это то, что они могут менять ауру. Конечно это очень сложно, но возможно. Так же это даёт возможность корректировать свои магические способности или вообще убирать их. Иногда это очень удобно. Плюс, у драконов очень сильные врождённые способности к магии, что даёт неоспоримое преимущество перед большинством остальных рас. Однако драконов сравнительно мало, и последнее время, особенно в этой части Универсума, мы стараемся не показывать своё истинное лицо.

— Универсума? - Не смог я удержатся, и не перебить.

— Да, набора параллельных миров. Он разделен на так называемые узлы, которые связаны между собой, в свою очередь состоящие из миров или отдельных пространственных областей…. В общем всё это отображает многомерность пространства, и мы этим детально будем заниматься, но очень не скоро.

— Так вот, о твоей печати. Это так называемая “Печать Сдерживания”. Не знаю, кто именно ее изобрел, но создана она специально для драконов. Изначально ее использовали, что бы пленить дракона. Такая печать, нанесенная на беззащитного дракона, зафиксирует его в том состоянии, в котором он был на момент нанесения. Например, если бы мне сейчас нанесли печать, я бы остался человеком, и не смог превращаться в дракона, или изменить свою ауру, или даже форму своего тела. Но печать не вечна, она блокирует в течении какого-то времени, а потом распадается. Время распада зависит от силы и воли дракона. Поэтому изначально такие печати использовались для преступников. Так как никакая тюрьма не сможет нормально удержать дракона, то преступника заставляли принять безобидную форму, а потом ставили печать. И раз в некоторое время ее обновляли.

— Однако с временем, это начали применять, пусть и редко, ещё и на детях. Спросишь почему? - я кивнул, - Да по многим причинам. Во-первых дети не очень понимают что делают, а при этом сила им дана огромная. В результате получались катаклизмы и проблемы с родителями. И ладно тысячи лет назад, когда драконы жили обособленно, они могли позволить детям в волю играться со стихиями, то сейчас, когда драконы живут скрытно, среди других рас - это не всегда возможно. Поэтому ставят вот такую печать - что бы ребенок вырос в самостоятельную личность, и уже сознательно развивал свои способности.

— Именно такое было сделано и тебе. Так как никто не мог заниматься твоим магическим воспитанием в техническом мире - тебе поставили печать. В результате ты развился без капли магии, и вот через 17 лет твоя печать почти раскрылась - достаточно неплохой результат кстати. Я пока добавил ей сил - и ещё годик она простоит. И сейчас объясню почему.

— Это уже относиться к моему учебному плану. Я специально разрабатывал методику, при которой ребенок запечатанный с детства, и у которого не сильно изменена аура (то есть на него мало воздействовали магией) может развиваться и достичь небывалых вершин как в магии, так и в управлении телом. А главное, приобрести иммунитет к печати в дальнейшем. Именно поэтому я удивлялся, когда увидел тебя - у тебя аура, без малейших изменений. А запечатал тебя я по двум причинам - прежде чем ты будешь распечатан, ты должен пройти специальный курс, а так же распечатывание должно состояться в специальном ритуале. Тогда возможно ты приобретешь устойчивость к печатям в дальнейшем. А вторая - то, что полураспечатанный дракон, это как сигнализация для всех окружающих. Огромные волны эманций расходятся от тебя, сообщая всем вокруг, что вот он я. Это было сделано специально, что бы успели возобновить печать у преступников.

— Так какой будет план обучения, - через несколько минуту, немного переварив речь Харронка, задал я вопрос.

— Во первых выживание в лесу. Стать самым главным зверем здесь. Потом развитие тела и владения сталью. Да, я знаю что ты занимался этим раньше, но мне придётся немного переделывать под себя - под свою школу меча и магии. Потому что, то чему буду учить я тебя - это будет просто шаг к следующей ступени. Дальше мы выйдем к людям - и ты будешь учиться находить с ними общий язык и общаться. А что ты на меня так смотришь - это тоже важное умение. Как и чувство собственного достоинство и многое другое. Всё это мы будем развивать. Плюс к этому тебе нужно будет выучить придворный этикет дворян. Он конечно в каждой стране, а тем более мире разный. Но есть и общие черты. Дальше мы придем в столицу королевства, в котором мы находимся. Там ты должен будешь придумать и реализовать план, как стать дворянином. Да-да, и здесь это не просто. Существуют специальные бумаги, подтверждающие личность владельца у всех дворян - с помощью магических слепков ауры. Поэтому что бы им стать, нужно где-то эту бумагу получить, а не просто самому себе написать. После чего будет проверка твоих знаний придворного этикета.

— Думаю, на первые пару месяцев дел хватит, а дальше посмотрим. Конечная же цель путешествия будет моя цитадель, где и проведем инициацию.

— Все понятно? Тогда начнем учиться. Костер можешь без огнива развести?… Нет? Ну тогда смотри…

***

Риана сидела в мягком кресле и смотрела в огромное окно. За ним находился город Капий. А сама она находилась в возвышающемся над городом замке. Их гостеприимно приютил герцог Капийский. И сейчас леди Лиссандра где-то договаривалась с ним о дальнейших планах. Эта леди была приставлена матерью, в качестве учителя и начальника охраны. Поэтому приходилось ее слушать. Однако события предыдущего дня принесли новые ощущения. Она в очередной раз сбежала из под охраны - Риана так делала в каждом мало-мальски интересном месте, во время этого путешествия. Но в этот раз на нее напал отряд каких-то странных людей. И по всей видимости, они хотели ее или пленить или убить. И хотя Риана и выглядела хрупкой девушкой - ее мать заставляла заниматься как магией так и сталью с самого детства. Поэтому выхватив клинок, она задействовала все свои способности, что бы выжить. И выжила.

К тому времени, когда подоспела охрана во главе с леди Лиссандрой, всё уже было кончено. А Риана залечивала легкий порез и думала, что делать с одеждой. Плащ и рубашка под ним были изрядно подпорчены.

— Риана! - этот крик в который раз слышала Риана, но на этот раз кроме укора, был ещё и страх за нее. - Что здесь произошло?

— Они напали на меня. - наконец справившись с дыханием и долечив порез ответила Риана. - С ними был маг и какие-то артефакты. Мой щит пару раз не выдержал удара их мечей.

— Так, Ларисса и Гловия - займитесь ими. Если есть кто-то живой, в путы и допросить по полной. Остальные - сопроводить Риану до замка.

И вот теперь Риана сидела и смотрела в окно. Она вспоминала, как отбивалась от нападавших на неё и как ей впервые в жизни пришлось убить. В этом не было ничего приятного, но и особо неприятного тоже не было. Просто нужно было свыкнуться с этой мыслью. Она давно знала, что если обладаешь навыками убийства разумных - то когда либо придётся это сделать.

В комнату вошёл кто-то и Риана повернулась - леди Лиссандра.

— Риана, ты понимаешь, что своими побегами ты ставишь под угрозу свою жизнь?

— Да. Но иначе я ничего не увижу. Ведь именно в этом суть этого путешествия - увидеть как живут люди. Почувствовать это, научиться чему-то. Но там, где вы водите меня, ничему научиться нельзя - высший свет каждого королевства, дорогие отели в которых мне даже нельзя ни с кем пообщаться и так далее.

— Но ты можешь хотя бы брать охрану на свои прогулки? - вставила менее уверено леди.

— Нет. Если за моей спиной будут идти мои охранницы, будет сразу видно, что это какая-то богатая дочка выбралась на свет посмотреть. Люди будут вести себя не натурально, а то и вообще избегать встречи со мной.

— Хорошо, но могу я тебя попросить не сбегать некоторое время. Это нападение означает, что на тебя кто-то охотиться. Из твоих несостоявшихся убийц вытащить ничего не удалось, поэтому нам остаётся только ждать следующего шага противника. Могу я положиться на твою сознательность и быть уверенна, что ты не будешь сбегать пока всё не решиться.

— Но ведь всё может и не решиться годами, так ведь?

— Не знаю. - пожала плечами леди.

— Ну тогда и я ничего обещать не могу. - и упрямо мотнув головой Риана повернулась обратно к окну. Она конечно понимала, что ведет себя по детски, но отказываться от прогулок по городам людей не хотела. И даже опасность нападения ее не страшила. Тем более она начала принимать меры - почувствовав опасность на собственной коже - она решилась на некоторые вещи, которые бы раньше никогда не сделала. Она сделала набор амулетов - один был пассивной защитой, которая могла бы выдержать один очень сильный удар. Второй - немного, но менял ауру так, что бы ее нельзя было узнать людям только по ауре. Ведь именно так ее нашли убийцы - она видела, что их главарь держал слепок её ауры в специальном определяющем амулете. Третий - слегка менял ее внешность. При этом она замаскировала сам амулет, под обычный амулет “Красотка”, который продаётся в каждой лавке. Совсем чуть-чуть но этот амулет менял черты её лица. Ну и набор боевых плетений и защит от различных воздействий. В результате у нее на груди появился более десяток висюлек из маленьких изумрудов (их специально добывали и обрабатывали, для артефакторов, изумруды считаются лучшими накопителями).

Вообще считалось, что амулеты это подпорки, которыми обычно пользуются обычные люди. Однако в бою Риана поняла, что любая секунда была на счету. А значит созданное заранее и занесенное в амулет плетение, которое можно было мгновенно активировать, позволяло выиграть ей эти самые секунды.

***

Лор Амидал сидел в кресле у камина. В одной руке он держал бокал с столетним вином, другой - сегодняшнюю газету. Он любил сидеть так у камина и читать новости.

В дверь постучали и после разрешение в комнату вошёл высокий человек в черном камзоле, его лицо как-будто отводило взгляд - поэтому даже пообщавшись с этим человеком, люди обычно не могли описать его внешность. Это называлось природным даром к Скрыту, умело используемым этим человеком.

— Ну что, цель захвачена? - поднял глаза от газеты лор на вошедшего.

— Нет, лор. Отправленный отряд не справился.

— Как так? Ты теряешь хватку, Остин.

— Я не рассчитал, что принцесса будет так сильна. Она сама, без всякой охраны, убила всех нападающих.

— Плохо. Теперь они настороже, и вряд ли её теперь выпустят без охраны.

— Я тоже так думаю. Поэтому в этот раз нужно будет что-то посерьёзней. Я узнал, что они направляются в столицу Карланского королевства. Я так же знаю, что там ночной гильдией заправляет разведка империи Ориона. Я думаю, с Вашего разрешения, воспользоваться нашими контактами, и через них захватить принцессу.

— Действуй. - кивнул лор и вернулся обратно к чтению.


Глава 2.

Я прижался к земле и вслушался в шум леса. Прошедший месяц я занимался под началом Харронка - учился управлять своим телом, своими чувствами и.. думать головой. И если вы думаете, что всё это умеете делать с детства - вы ошибаетесь. Сейчас я изучал как делать это всё на более глубоком уровне. Учился правильно дышать на бегу или с минимальными затратами сил прыгать в длину. И так далее. Количество различных упражнений исчислялось сотнями, и учитель постоянно придумывал новые.

Мои занятия боевыми искусствами помогали мне, отчасти. Оказалось некоторые мышцы у меня не были разработаны, а например бег с препятствиями (в виде деревьев, веток, пней, сучьев) вообще не входил в мои навыки. Однако к концу месяца я уже сносно владел базовым, как сказал Харронк, набором выживания в лесу. И вот мой первый экзамен - нужно найти и убить волка. При этом мне можно использовать только короткий клинок. Чтобы выследить хищника - нужно самому стать хищником.

Именно поэтому я и вслушивался в шум леса, чтобы услышать мягкие шажки второго по опасности здесь хищника, ведь первый - это я. Учитель наблюдал за мной с отдаления, так что я даже не знал где он, и сможет ли он мне помочь при надобности или нет.

Мягко двигаясь, и стараясь не наступать на хрустящие ветки, я двинулся к воде. Ее свежий запах доносился с севера (как оказалось, в этом мире тоже есть стороны света, и я научился ориентироваться, где какая). Не доходя нескольких метров, я опять припал к земле. Проведенные с заткнутыми ушами недели не подвели - я уловил тихий звук шлепков по воде. Зайдя с подветренной стороны и подойдя ближе я выглянул из-за листвы, и осмотрел маленькую полянку перед водопоем, где сейчас стоял олень. На таких мы с учителем охотились, для продовольствия, но сейчас не он был моей целью. Однако, его можно было использовать для привлечения внимания. Я тихо срубил тоненькую ветку, и заточил ее. После этого примерившись метнул в оленя. Ветка пробила его круп и он взвыв, крутанулся и метнулся из воды. Бежал он быстро, и раньше я никогда бы не успел за ним. Но не теперь - тренировки учителя, научили бежать по лесу, не испытывая неудобства от деревьев, веток и кочек.

Тихо бежать смысла не было, так как впереди несся более громкий раздражитель, поэтому я просто трусил за ним, не приближаясь и не отдаляясь. Пару раз олень замирал, явно проверяя удалось ли ему уйти и тогда я немного шумел - и он мчался дальше. Так продолжалось около получасу, пока путь оленю не преградила серая тень. Она метнулась в его сторону, но олень смог пригнуться и волк, а это был именно он, пролетел над ним и упал прямо передо мной. Не давая ему подняться я метнул клинок прямо в глаз, чем и прервал его жизнь. Подойдя ближе я вынул клинок и огляделся - олень уже скрылся (хотя был ещё слышен), а вот откуда-то появился учитель.

— Молодец, ученик. Использовать приманку и убить одним ударом - это именно то, что отличает настоящего хищника. - и улыбнувшись, он кивнул на волка. - Сегодня попробуем мясо хищника?

***

Обычная утренняя разминка переросла в большее - обычно учитель ставил против меня иллюзорного человека для отрабатывания навыков единоборств, который очень даже не иллюзорно оставлял синяки. Теперь же на его месте стоял человек с мечом.

— Я знаю, что тебя немного учили обращаться с мечом. Но тебе придётся овладеть им на уровне мастера, что бы меч стал твоей третьей рукой. Тогда и магия, ставшая четвертой сможет работать вместе с мечом. - подавая мне палку, на которой была илюзия меча.

С этого дня начались изматывающие тренировки с мечом. Раз за разом я терял свой меч, оказывался проткнут или обезглавлен иллюзорным противником. И хотя ран не было, боль оставалась. Иногда я его побеждал, но на следующий раз Харронк усиливал его умения. Так же иногда разыгрывались сценки, когда противников было несколько, или же были союзники. И то и то было ещё сложнее, так как противники умели работать слажено, а союзники не всегда были умелыми бойцами.

Один раз я спросил у учителя, где его меч? Ведь он явно очень хорошо им владеет - раз может обучать, и создавать иллюзорных противников разного уровня.

— Да, ты прав - я владею мечем - это Силлирион - меч, который имеет душу. Поэтому я могу прятать его в свою ауру, и доставать по надобности.

— А где такой можно взять?

— Просто так его не получить. Что бы меч обладал душой, его предыдущий хозяин должен отдать добровольно свою жизнь. Такое обычно делают люди, знающие, что они умрут в битве - и желающие нанести как можно больше урона врагу. Тогда воин отдаёт свою жизнь мечу - убивая себя им произнося специальные слова, а тот, кому достаётся этот меч, получает все знания, умения и скорость того воина плюс к своим. Противник с таким мечом может быть как в два, так и в десять раз сильнее, чем без него. Но эти мечи редки - мне мой достался в одной переделке, когда другого пути не было. Мой соратник пожертвовал собой, что бы я спасся. - учитель угрюмо опустил голову.

— Понятно, - не решаясь отрывать Харронка от его мыслей, я пошёл тренироваться дальше.

***

Плюс к тренировкам тела, мне ещё были всучены книги по истории и географии этого мира, а так же дворянскому этикету. Все это предстояло выучить, что бы мне можно было войти в высший свет. Когда я спросил - а зачем, Харронк лишь ответил - что это часть подготовки. Так и повелось в обед, и перед сном (учитель создавал светляки, которые повисали в воздухе и светили мягким желтым светом, заменяя нам лампы) я читал книги, запоминая, кто и когда сражался за тот или иной трон. Или какой вилкой нужно есть ножки поджаренных птиц.

А во время пеших переходов учитель устраивал мне опрос по прочитанному материалу, и выявив дыры отправлял перечитывать те или иные главы.

***

— А почему я вас понимаю? Ведь мы говорим на каком-то другом языке. - спросил я в день моего знакомства с этим миром.

— Все просто, в портальную арку всегда встроена функция по обучению языка, на котором говорят на принимающей стороне. В этом мире только один основной язык, остальные используются либо как второй, либо в маленьких племенах - поэтому портальная арка, пусть и настроенная ни на территорию, а на меня - все равно передала тебе язык.

— Но вы говорили, что на мне не было воздействий.

— Да, это тоже интересная вещь в порталах - их придумали очень давно, и специально продумали, что бы если даже перемещающееся существо обладало защитой от магии, все равно получило знания. Они передаются на специальной информационной волне. Это отдельный раздел магии, которую ты будешь изучать позже. Возможно и об этом узнаешь больше. А пока просто прими к сведению, что здесь этот язык называется “юник”, и ты так же разбираешься в местных письменах - “рунный юник”.

***

— А куда мы идём? - спросил я учителя, в конце первой недели нашего обучения.

— Мы идем в столицу государства, на территории которого находимся. Точнее это промежуточная цель. Но именно там мы проведем несколько основных экзаменов и тогда двинемся дальше. Но перед тем как идти в столицу, мы зайдём в ближайший городок, и нормально оденемся, купим лошадей и оружие. Не переться же оборванцами в столицу. И раз уж ты заговорил об этом, нам ещё нужно придумать тебе легенду.

— Легенду?

— Ну если у тебя спросят - откуда ты? Ты что ответишь? - Видя как я подумал и кивнул, он продолжил, - Вот именно. Поэтому отныне тебя зовут Гил. Игорь слишком непривычно для данных мест. Ты родился в маленькой деревушке Зимовьем. Там тебя вырастил отец, так как мать рано умерла. Когда тебе исполнилось семнадцать, отец решил тебя отдать на воинскую службу - сам он бывший служака. Однако Зимовье ещё та дыра, поэтому отец никак не мог найти места для сына - пока не приехал его старый друг с войны - это я. И он взялся за твое обучение, хотя и не выявил в тебе магию, обещая подыскать тебе потом в учители мечника - когда уже будет нечему тебя учить. Так мы и двигаемся из Зимовьева в сторону столицы.

Несколько минут подождав, пока я переваривал услышанное, учитель спросил:

— Понятно?

— Вроде да…

— Тогда три раза повтори, и с этого момента я тебя зову, и ты сам себя называй, Гил.

— Хорошо. Меня зовут Гил. Я родом…

***

Прошло около двух месяцев, как я оказался в этом мире. Сегодня день, когда мы выбиремся из леса. Как сказал учитель, базовые навыки я получил и пришла пора тренировок на людях (как бы это странно не звучало).

И вот мы выбрались из леса. У учителя был амулет, в котором была карта с возможностью просмотра в разные стороны на многие мили вокруг, или изменения масштаба, поэтому он точно знал где и как мы выйдем. Меня он так же научил ею пользоваться, и ориентироваться по ней - сколько прошли, где сейчас и многое другое.

И вот мы вышли прямо на какой-то широкий тракт. Сейчас на нем никого не было. Но где-то вдалеке слышался стук копыт об утоптанное покрытие дороги.

— До города несколько километров, пройдем по тракту. - огласил учитель и так понятное. Сверялись мы с картой всего пол часа. А измерять пройденное расстояние я научился за эти месяцы достаточно точно. Дальше мы шли по тракту.

Стук копыт учащался, пока оглянувшись, я не увидел кавалькаду всадников скачущую сзади. Харронк тоже оглянулся:

— Сойдем с дороги. А то ещё снесут.

Мы отошли на обочину и смотрели как проедет кавалькада, состоящая наполовину из всадников, а на половину - из всадниц. При чем все они были одеты в почти одинаковые дорожные плащи, из под которых торчало разнообразное оружие. Однако одна девушка привлекла моё внимание - она была почти в центре построения. Мой взгляд прикипел к её прекрасному лицу, локоны серебристых волос взлетали в такт скачке. Я следил за ее лицом во время того, как они проскакали и продолжал глядеть в след.

В тоже время, мне даже как-то стало стыдно за мою потертую и изношенную одежду - ведь за эти два месяца единственное что я носил - это то что на мне было в первый день, и захваченная сменная одежда. Конечно мы мылись в речушках и стирали одежду, как сказал учитель, это тоже навыки, которыми нужно обладать. Однако одежда износилась, поэтому первое, что нужно было купить в городе это одежду.

***

За километр от города, заканчился лес и началось поле. Тут же я увидел и сам город впереди - достаточно высокие стены охраняли его от врагов, а большие ворота пропускали нужные для торговли повозки или что здесь используют. Подойдя к воротам, нас встретила пара бравых вояк, которые поинтересовались, какого лешего таких оборванцев как нас принесло в этот город. На что учитель поднял руку и создал огненный шар. Вояки изменились в лице, пропустили нас в город без всяких пошлин и даже извинились. Похоже к магам, тут особое отношение.

Добравшись до города, мы первым делом направились не покупать одежду, а в банк. Оказалось, что денег у учителя не было ни гроша, но у него есть множество счетов на “получателя” с суммами 100-200 золотых (достаточно приличные деньги, на которые не особо шикуя можно прожить год-другой). Именно за ними мы и направились.

Найдя заведение, на котором висела огромная вывеска “Гром и сыновья”, мы зашли внутрь. Прямо напротив входа был невысокий прилавок, за которым стояла пара низкорослых и бородатых людей, через секунду в которых я узнал гномов, по описаниям учителя. А так же дверь куда-то внутрь - во внутренние помещения. С лева же сидела пара гномов облаченные в кольчуги и с секирами в руках. По всей видимости это была охрана. Один из них подскочил при нашем появлении и устремился к нам:

— Свалите отсюда, попрошайки! - грубый голос гармонировал с гримасой презрения.

— Неужели вы так всех клиентов обслуживаете? - фальшиво удивился учитель.

— Что? - опешил встретивший нас охранник.

— Ну я старый клиент вашей банковской сети, и вот так вы меня встречаете? - все ещё строя удивление учитель подошёл к прилавку. Возвышаясь в полтора раза над стоявшим за прилавком гномом, он как-будто повис над ним.

— Счет на предъявителя, номер 78832553. Кодовое слово - “синяя стрела”. Я хочу снять все деньги.

Гном постоял несколько секунд, но потом похоже решился, и отправился в дверь, находящуюся справа от входной. Охранник не зная, что делать стоял за нашей спиной. Пока гном ходил, я решил узнать, как же работает банковская система в этом мире.

— Есть несколько десятков банковских домов, таких как этот - “Гром и сыновья”. В основном их держат гномы, и именно они распространены чаще всего. Эльфийские есть только в эльфийский королевствах, а человеческие - обычно работают только в пределах одного государства. В каждом филиале банка хранится информация о всех вкладчиках и кредиторах. Для синхронизации информации есть специальные амулеты, которые есть в каждом филиале.

— И есть артефакты для хранения этой самой информации?

— Да. Каждый банк обладает своей собственной системой для синхронизации, хранения и поиска информации. Один из параметров банка - это качество амулетов этой системы.

В это время гном вернулся в зал, неся в руках звенящий мешочек приличных размеров. Именно его он положил перед учителем.

— На счету было 200 золотых. Они все здесь, и ваш счет закрыт.

— Спасибо, - учитель взял положенный на стойку мешочек и спрятал в карман, порядком изношенной рубашки.

После всего этого, мы вышли из банка. Охранник смотрел удивленно - только что обычные оборванцы получили больше, чем он зарабатывал за год. Гном же, который отдал деньги, явно уже от удивлялся своё, поэтому смотрел непроницаемо.

Следующей остановкой был магазин одежды. Там нас опять встретили удивлением, но золотой в руках Харронка рассеял все удивление и дальше уже пошёл выбор одежды. В этом мастеру помогали двое его помощников, которые мерили нас, бегали за одеждой и выполняли всё что скажет мастер.

У учителя явно был свой стандартный выбор, я же решил с обезьянничать, решив выбирать тоже самое, с поправкой на мой подростковый размер. Поэтому в конце мы оказались оба одеты в черные костюмы из камзола и брюк, под которыми были рубашки. Обувью нам стали мягкие сапоги, под стать костюму из чьей-то кожи. Плюс к этому мы купили сменные костюмы и несколько пар нижнего белья. За всё это заплатить пришлось 2 золотых. При этом учитель как будто специально достал из кармана старой рубашки мешок, показал его содержимое, достал второй золотой и спрятал мешок в карман нового камзола.

Когда мы вышли, я спросил зачем он так поступил.

— Готовлю тебе экзамен, - усмехнулся учитель.

— В смысле?

— Ну что последует за тем, как я показал большую сумму в магазине?

— М…, - я задумался, - Кто-нибудь из помощников заинтересуется ею и постарается завладеть ими нечестным путем?

— Ну вряд ли он сам, но кто-нибудь из них сообщит какой-нибудь группе налетчиков, и уже они попробуют, как ты сказал “нечестным путем”. Но чтобы наверника - мы пройдемся ещё по другим магазинам, и там тоже покажем, что у нас с собой большая сумма денег.

После этого мы поселились в центральную таверну, где оставили наши не многочисленные пожитки и пошли по магазинам. Вещи просили доставлять в таверну. Купили утварь и еду для похода, а так же посетили конюшенный магазин, где Харронк о чем-то спорил с хозяином, пока не купил пару хорошеньких кобыл. Я в это время просто ходил между лошадей и рассматривал их - до этого я лошадей в таком количестве не видел - максимум где-нибудь в парке была одна замученная лошадь, которая катала детей.

Лошадей тоже отправили в таверну, а сами направились в оружейную. Зайдя в нее, мои глаза разбежались - вокруг было огромное количество различного оружия, от мечей до арбалетов, от ножей до стрел. За прилавком же стоял престарелый гном - он был явно старше виденных мною в банке, вся его борода и волосы были в седине.

— Что пожелают господа?

— Гил, твой черед - тебе нужен меч, - чуть ли не подтолкнул меня в спину учитель.

— Но я же.. - хотел сказать, что не могу разобраться.

— Учись говорить и договариваться, - припечатал учитель.

Кивнув, я подошёл к гному и начал расспрашивать, что за мечи у него есть. На что он каким-то скучным голосом начал перечислять показывая на висящее на стенах оружие. Некоторое время я слушал, но потом понял, что эти мечи ничего не стоят - кое какие знания я уже получил от Харронка, и поэтому мог понять, что это просто железо.

— Подождите. Но ведь это даже не гномья ковка. - не очень уважительно перебил я гнома, - Где же настоящее оружие, принесшее славу вашему народу? - От такой фразы, по моему даже борода у продавца встала дыбом. Несколько секунд он тяжело дышал (наверно думая, а не огреть ли меня), а потом ушёл в низенькую дверь внутрь магазина.

— Молодец ученик, понял что здесь вывесили барахло. А настоящее оружие хранят внутри. Сейчас он вынесет что-то подходящее тебе.

— Сам подберет что ли?

— Конечно, это же мастер-оружейник. Он уже прикинул твои параметры, поэтому сейчас вынесет пару-тройку мечей.

Словно в подтверждении этих слов гном вернулся, неся в руках промасленные свертки.

— Ну-с молодой человек, посмотрим что вам подойдёт. - И он развернул первый сверток. В нем лежал простой меч без всяких украшений, но на нем стояла вязь-печать гномьего клана. А значит, этот меч на голову был выше всех висящих здесь. Учитель заставил меня выучить около десятка самых распространенных вязь-печатей, поэтому я узнал эту - клан Грозных. Делают ширпотреб для людей. Ну что ж посмотрим.

Примерившись и помахав мечом, я вернул его - не подошёл. Ещё один - тоже. А вот третий как будто влитой лег в руку. Именно таким был мой иллюзорный клинок, что создавал мне учитель. Я покрутил восьмерки, поделал разные упражнения для развития кисти - все чувствовалось как родное. Переведя взгляд на гнома - я увидел как он улыбнулся. Видимо и ему доставило удовольствие то, что подобранный клинок был точь-в-точь что нужно. Взглянув на вязь-печать я чуть не ахнул, одна из самых редких, которую мне показывал учитель - клан Семийских. Обычно их мечи редко где найдёшь - ух и влетит нам это в копеечку.

— Да, это действительно меч для вас, молодой человек. Давно он у меня лежит - никому он ещё не подходил, так как вам. Что ж, а что пожелает господин маг? - обратился он к учителю, который стоял в сторонке и наблюдал за моими действиями.

— Как догадался?

— Ну, вы учитель этого молодого человека, но при вас нет меча. Значит его либо нет вообще - и вы маг, либо он спрятан магией - и вы опять же маг.

— Логично, и я вижу вы уже приготовили что-то для меня.

— Да, - гном кивнул и достал из кармана мешочек и передал Харронку. Тот достал из мешочка камень и повертел его в руке.

— Беру. - кивнул он гному и положив обратно камень в мешочек, засунул его в кармана камзола. - Ещё ученику пару десятков хороших метательных ножей м кожаный пояс под них. Сколько это всё будет?

— Меч - 10 золотых, Амулет защиты - 50, ножи и пояс - 3 золотых. Всего - 63. - сообщил гном, доставая из под прилавка ножи и пояс.

Учитель отдал деньги без торговли и направился на выход. Я же надел пояс, прицепил меч и направился вслед за ним.

Выйдя из лавки, я пристал к учителю с мучающими меня вопросами:

— Почему вы послали меня выбирать меч, ведь вы намного лучше разбираетесь в них? - спросил я, когда мы вышли из оружейной.

— Потому что тебе нужно учится делать всё самому. Не всегда же я буду рядом - ты должен научится читать собеседника, быть способным оценить вещи в которых не разбираешься, пусть даже просто из логики или по реакции окружающих.

— Понятно. А что за амулет вы купили у оружейника?

— О, это амулет защищающий от магии и стали. Хотя этот и не высокого уровня, но тебе для начала сгодится.

— Мне?

— Ну да, тебя ж первая стрела проткнет насквозь. А этот амулет получше любой кольчуги. Единственный вопрос, откуда у гнома оказался армейский вариант и почему он решил его продать. Но об этом мы вряд ли узнаем.

— Ладно, возвращаемся в таверну. Нам завтра с утра рано выезжать.

***

— Будь здоров, Седой. - к столику в полу-тёмной таверне, за которым сидело двое, подсел третий, здороваясь. - Мне тут один парнишка сболтнул, что видели пару господ, при деньгах.

— И что? - вяло спросил один, попивая пиво из большого стакана.

— И то, они завтра из города с столицу едут поутру.

— Интересно, - попивающий отставил стакан, - и много денег, Вал?

— Сказанул, что под две сотни рыжиками.

— Совсем интересно. Так, возьми ещё пару наших, и следите за “господами”. Может услышите, когда собираются ехать. А я с Валием, - не участвовавший до этого в разговоре человек кивнул, - соберем остальных и место присмотрим. Давай-давай.

С этими словами все трое встали из-за стола. Говоривший кивнул трактирщику, который был его давним знакомым, а заодно и главой местной Гильдии, и они все покинули таверну.

***

Риана опять бродила по городу одна. Она была закутанная в черный плащ, поэтому люди не обращали особого внимания на нее. На одной из улиц, она заметила вышедшую из магазина пару - маг (определила она по ауре) и обычный человек. Не далее как сегодня, по дороге в этот город, она видела уже их. Только тогда они были одеты как оборванцы - и только то, что она запомнила их ауры, позволило сейчас ей их узнать.

Теперь они выглядели как какие-нибудь преуспевающие наёмники, или даже высокородные, которые не любят выпячивать своё богатство. Они как раз проходили мимо неё, и Риана задержала взгляд на парне. Хорошо одетый с поясом полным ножей и с явно хорошим мечом, он производил сильное впечатление. Молодое, но уже уверенное в себе лицо было направленно в сторону мага, и внимательно его слушало. Не зная почему, но Риана продолжала за ними следить, затаив дыхание, и не отрывая взгляда от молодого человека. И только когда они скрылись, Риана вздохнула.

Тряхнув головой, отгоняя что бы это ни было, Риана направилась назад во дворец местного графа, давшего им приют на сегодня.Однако лицо встреченного ею молодого человека ещё долго не выходило из ее мыслей.

***

Утром я поднялся уже на автомате - учитель глубоко вбил внутренние часы, поэтому когда он заглянул ко мне в комнату, я уже был готов к дороге. Мы убрали купленные вещи во вьючные сумки и двинулись.

Ворота города уже были открыты, поэтому мы спокойно покинули черту города и направились к столице.

Атаки я совершенно не ожидал. И хотя я помнил о плане учителя, но не принимал его в серьез. Поэтому всё, что я успел сделать, это развернуться боком к летевшему огненному шару. От удара меня снесло с лошади, но отданный мне амулет сработал, поэтому я не почувствовал жара. Перед падением я успел сгруппироваться, поэтому почти не ушибся, и тут же вскочил. Тем самым увидел, как больший огненный шар, явно выпущенный учителем, разбросал бегущих в нашу сторону троих бандитов.

Наконец мои мозги встали на место, и я обнажив меч ринулся на четырёх оставшихся разбойников. Бой с ними длился несколько минут, но у них не было шансов - всё таки у меня был амулет, который спас меня он десятка ударов. Я же расправился с ними один за одним. Убив последнего я оглянулся на учителя - он как раз вёл свою и мою лошадь и шёл туда, откуда вылетел первый огненный шар. Я оглядел поверженных мною противников (никто вроде не шевелился) и двинулся туда же.

Тут же я задумался, что я чувствую, только что убив четверых. Однако ничего особого в голову не пришло - они хотели меня убить, я убил их в ответ. Я лучший хищник чем они. Похоже эту мысль моему учителю удалось вдолбить достаточно глубоко. Уже почти подойдя к кустам я услышал цокот копыт оглянувшись, я увидел как мимо проезжает та же кавалькада, что мы встретили вчера. Мой взгляд опять нашёл ту прекрасную девушку. Секундное любование было прервано фразой: “Иди сюда”, от учителя.

***

Их кавалькада выехала рано утром, поэтому Риана незаметно позёвывала, когда услышала звон стали. Где-то впереди явно кто-то сражался. Как только они въехали на холмик она увидела что это тот самый парень и по всей видимости, его учитель. Парень в данный момент отбивался от троих, а один уже валялся поверженным. Его же учитель - маг, вёл дуэль с каким-то магов в кустах. При этом по выжженному пятну на дороге было видно, что нападающих было больше.

— Кавалькаде - стой. - остановила всех начальница охраны.

— Нужно им помочь, - обратился Риана к леди Лиссандре.

— Нет, - та качнула головой, - наша задача охранять тебя, а не ввязываться в потасовки неизвестно кого.

— Что? - начала возмущаться Риана, - А как же честь?

— Ты лучше присмотрись. Маг явно очень опытный, он развязывает плетения противника на большом расстоянии. Но при этом атакует явно слабыми и простыми. А парень что дерется имеет защитный амулет, сравнимый с нашими. Так что, похоже маг просто устроил тренировку этому парню.

В это время парень справился с одним, а потом и двумя оставшимися противниками. Тут же маг отправил в сторону кустов (а там сидело два человека, узнала Риана посмотрев на ауры) что-то по сложнее - похожее на связывающее заклинание, и атаки оттуда тоже прекратились. Маг спешился и подозвав лошадь юноши двинулся к кустам. Парень осмотрев противников двинулся туда же.

— Можем ехать. - сказала леди Лиссандра, и кавалькада двинулась через место, где минуту назад дрались. Риана всё это время наблюдала ауральным взором за тем, что происходит в кустах, но так и не смогла понять - что заинтересовавший её молодой человек и маг там делали.

***

Учитель стоял перед двумя людьми лежавшим на земле. По всей видимости они были парализованы, так как один из них сейчас громко ругался, но ни один не двигался.

— Учитель?

— Вот главный нападавших и их маг.

— Валий, какого демона? - прервав поток ругательств спросил один из них.

— Этот маг намного опытнее чем я. - ответил молчавший.

— Ага, поэтому можешь не пытаться взломать блокировку. - вставил учитель.

— Валий, ты же сказал он слабее тебя, - не угомонился первый.

— Он слабее по Силе, но лучше ею владеют. - ответил, по всей видимости маг, я глянул на учителя - чего это он слабее, тот лишь махнул рукой - мол, потом отвечу. - И что теперь с нами будет?

— Вы умрете. - ответил учитель.

— Тогда почему ты нас ещё не убил, отрыжка демона, - опять начал ругаться первый.

— Потому что убивать буду не я - а он. - и учитель кивнул на меня. Я в свою очередь уставился на него. Одно дело убивать в бою, когда на тебя нападают, и совсем другое парализованных, лежащих людей.

— Это ещё один урок. Противника нужно убивать, во что бы это ни стало. Нельзя оставлять недобитков за спиной. Давай.

Я стоял над ними и в мыслях было как-то пусто. Глава бандитов ругался во весь голос, а маг молчал, явно пытаясь снять, что бы на него не повесил учитель. Наконец выдохнув, я решился - ученичество предполагает выполнение учительских наказов, поэтому я взял и ударил два раза в сердце. На этот раз какие-то угрызения совести я испытывал, однако воспоминания ударяющегося в меня огненного шара помогли мне от них избавиться.

— Молодец. А теперь быстренько смотрим что можно с них взять и едем дальше. - с этими словами учитель нагнулся над магом. Я в свою очередь начал обшаривать бывшего командира. У него нашелся кошель и ещё какая-то сумочка, которые я прибрал к рукам. Так же я вытер меч об его одежду, после чего спрятал его в ножны. Нунжо будет как приедем почистить. После этого, мы вышли из кустарника, где нас поджидала засада и осмотрели обычных бандитов. У нескольких даже нашлись кошельки. Оружие учитель сразу сказал не брать, так как с ним много возни, а толку мало - уж больно плохое оно было у этих служителей плаща и кинжала.

Закончив с мародерством (вот против этого совесть вообще молчала) мы двинулись дальше. Я не замедлил спросить мучивший меня вопрос:

— А почему проезжавшие мимо не помогли нам? Ведь если бы нас победили им бы всё равно пришлось драться?

— Ну во-первых, вряд ли - бандиты не дураки - на нас они напали, потому что думали, что легко с нами справятся. А вот от того отряда они бы просто убежали. Поэтому если бы они справились с нами, они дали бы просто проехать следовавшей за нами кавалькаде. А во-вторых, это кавалькада явно сопровождает какую-то леди. Видел в центре девушка ехала, без брони? - я тут же вспомнил так понравившееся мне лицо, - Думаю именно её они и охраняют. Так вот у них приказ - охранять, а сражаться с какими-то бандитами, это ослаблять её охрану. Поэтому они подождали пока драка закончится и спокойно проехали.

— Понятно… - протянул я прокручивая в памяти две встречи с этой милой де…леди.

Оставшуюся часть дня мы проехали почти молча, лишь несколько раз учитель проверил как я запомнил легенду, и то что я выучил из учебника по этикету.

В столицу мы въехали ещё посветлу. И добравшись до “серебряной” часли города, остановились в каком-то трактирчике. Положив вещи в комнате я спустился вниз, где учитель сказал, что бы я поел (благо деньги на карманные расходы, после бандитов, есть), а он пойдёт прогуляется по городу. На вопрос, что он собирается там делать - ответил, что потом расскажет.

***

— Здравствуй Ромер, - поздоровался глава тайной канцелярии, а заодно и давний друг короля Карлании.

— И тебе не хворать, Астро. - кивнул король отрываясь от очередного отчёта из губернии. - Какие плохие новости ты мне принес?

— Чего сразу плохие? - с улыбкой ответил вошедший присаживаясь.

— А у тебя других не бывает. - откинувшись на спинку сказал король, - ну давай.

— Ну есть три основных новости. Первая - в город прибыл специальный отряд карателей Харов. - Король на эти слова нахмурился. - Их цель неизвестна, на входе ответили что проездом, но задержаться на неделю-другую. Что именно им нужно, пока неизвестно, поэтому я попытаюсь с их командиром переговорить завтра лично.

— Вторая новость - активизировалась ночная гильдия. Такое чувство, что их руководство собирается проводить какую-то масштабную акцию. Их тренируют действовать в группах.

— Думаешь Орион хочет перейти от шпионажа к диверсиям? - Морщины на уже немолодом лице короля явственно прорезались.

— Как бы к чему не похуже. Мой информатор говорит, что доставили хорошее оружие и амулеты. Их раздают даже рядовым ночникам. После чего отправляют тренироваться в их владении и в работе в группах. Здесь пока я ничего не могу сказать, но я буду очень плотно над этим работать. Но я бы попросил, на всякий случай, тайно передислоцировать тысячу легкой пехоты поближе к столице.

— Думаешь, может дойти до того, что придётся ввести войска?

— Не знаю, не знаю, Ромер. Но я хочу быть на шаг впереди, а информации не хватает. Поэтому и прошу о пехотинцах.

— Хорошо, я прикажу. Это надеюсь всё?

— Ну… есть ещё одна вещь. Сегодня же в город прибыла некая герцогиня Элинская из далекого королевства Элидара.

— И что же в ней странного.

— Ну начнем с ее охраны - почти тридцать человек, из них половина девушки. При этом из не охраны в свите только ещё одна девушка. Дальше важно заметить, что из этих тридцати человек охраны, половина - маги. При чем я специально отправил боевого мага посмотреть на всё это. Его отзыв, что маги боевые, с опытом - а начальник охраны может поспорить в силе с вашим придворным магом. Остальные охранники вооружены не хуже наших специальных отрядов или тех же карателей. Опыт и умения охраны понятно узнать не получилось, но уже эта картина странная. Для простой герцогини слишком сильная охрана.

— Подозреваешь, что она не та, за кого себя выдаёт?

— Не знаю, но из Элидара подтвердили, что да это именно она. Однако мой информатор добавил - что все знали, что у герцога Элинского есть дочь, но никто никогда ее не видел, до последнего времени. Вот, а самое странное - это сама девушка. Она маг и владеет сталью. Это уж точно не обычно для простой герцогини. Тем более маги вообще обычно редко учатся стали, а тем более девушки.

— Ну если учесть, что она сидела, по словам твоего информатора, в замке безвыездно, то чем ей ещё оставалось заниматься. Или ты предполагаешь, что она подосланный убийца? Ведь ее придётся пригласить на бал, который будет через две недели.

— Вряд ли. Слишком сложно, и уж больно выделяется все. Скорее я подозреваю, что она не просто герцогиня. Но вот кто - понятия не имею. Тоже, пока буду только щупать почву.

— Да, ты меня сегодня о-о-очень обрадовал, - король вздохнул, новости были странные и не очень приятные. Хотя как он уже говорил, он от Астро редко слышал хорошие новости. - Я надеюсь на этом всё?

— Пока всё. Пойду дальше работать.

— Давай-давай. А мне надо распорядиться насчёт пехотинцев. Отправь мне своего офицера - будет связным и если понадобиться возьмёт контроль над этой тысячей.

— Понял, - Астро отвесил небольшой полу-поклон и вышел из кабинета Его Величества.

***

В подворотне, в квартале от дворца стоял человек закутанный в капюшон. В тот же момент как глава тайной канцелярии вышел из кабинета короля, он вернулся в своё тело. В его мыслях проскользнуло: “Хорошо что я решил перестраховаться, второго промаха лор мне не простит. Придётся ввести дополнительные силы, что бы все прошло хорошо.”. Решив для себя он немного углубился в глубь улицы, так что слился с тенью, а потом и полностью растворился в ней…




Page of

Please Login (or Sign Up) to leave a comment