Охота на Охотницу, с Т.Черномаз

 



ОХОТА НА ОХОТНИЦУ

Роман

2010 год.

ПРОЛОГ


Мелек:

А вы любите вампиров?Сейчас это модно. Сейчас все внимание -к нам, и каждый из вас в душе мечтает стать сыном Дракулы.

Дочери Евы боготворят меня. Сыны Адама мечтают быть на меня похожи.

Я -вампир. Я - икона нового времени. Спасибо тебе, автор “Сумерек”, несравненная итальянка с полумужским именем. Ты сделала меня героем.

Я извлек из этого выгоду.

Grazie, donna!


Лана:

Вы можете верить в тварей, а можете надменно фыркать, утверждая: человек произошел от обезьяны и тварей нет. Но когда одна из их схватит вас за зад - приду я и убью ее. А вы можете дальше продолжать не верить - до следующего раза. Тварей много. Людей, которых приходится спасать, тоже - я не успею ко всем.

Меня зовут Лана. Моя семья занимается охотой уже пять столетий. Моя мать перестала охотиться, когда мне исполнилось восемнадцать. Теперь я охочусь вместе с отцом и тренирую младшую сестренку.

Охота - моя миссия и никто лучше меня ее не исполнит. Я не могу и не хочу от нее отказываться. Я люблю ее. Нормальные люди меня мало волнуют, если они не стали добычей тварей, хотя иногда эти люди ведут себя не лучше них; и последний вампир воплощает собой благородность, если сравнивать с людьми



ГЛАВА 1.

МЕЛЕК:

Зима - самое тихое время города. Поток туристов, свято чтущих принцип “путешествия -летом, а отдых - зимой”, немного подыссяк.Скучно стало старому вампиру. Нечем себя занять.

Хочется какого - то разнообразия.

А если я чего - то хочу, я это получаю.

Раскинувшись на ковре у камина, я наслаждался терпким вкусом “Реми Мартела” на языке и мысленно перебирал все доступные мне варианты веселого времяпрепровождения с пользой для себя и окружающих.И не находил ни одного действительно мне подходящего.

Заняться благотворительностью? Не смешите. Вампир, играющий в “доброго папочку”, выглядит так же нелепо, как беременная монашка с бутылкой водки в руках.

Ремонт города? Если я опять перекопаю все улицы и испорчу дороги, меня жители Закопанесамого закопают. Глубоко и надолго. . Даже моя феноменальная изворотливость не спасет.

А может, маленькая война…с кем - нибудь?

Нет, это тоже надоело.

От мыслительного процесса меня отвлекло довольное мычание очередной любовницы.

— Милый, ты тут? - мурлыкнула кокетка, приподнимаясь на локте и оглядывая смятые простыни и одеяла, словно я мог затеряться где - то среди них Я ехидно улыбнулся…и промолчал. Увидеть она меня не увидит - уж взгляд -то я отвести могу любому. Вбито на уровне рефлексов.

Пусть понервничает. А я пока понаблюдаю.

Люблю я над людьми поиздеваться. Вампир, что с меня взять…Разве что клыки на памятный амулет выбьете, да и то - вряд ли.

Блондинка, тщательно оглядев спальню, пришла к выводу что меня в ней нет. И тут же кинулась к нарочно приоткрытому мной сейфу.

…Вот ведь дура. Сама голову дурную прямо в ловушку сует, да еще и радуется! Господи, сколько веков на свете живу, а бабы как не менялись так и не меняются. Неудивительно, что нация начинает вырождаться.

Вопль ошарашенной дурехи сотряс весь дом.

— Матка Бозка!!!

— Она самая, - довольно подтвердил я, все еще оставаясь невидимым. - Ты бы

лучше не швырялась такими вещами, котеночек…Вдруг попортишь? Я буду очень, очень расстроен…

Ор стал еще громче, в нем появились нотки суеверного ужаса. Охх…Хоть бы мозги включила: Иисус появился на свет две тысячи с лишним лет тому назад, а я - от силы тысячу. Откуда бы мне его Матушку знать??? Так ведь нет. Поверила.

Голову аккуратно с пола подняла, от пыли налипшей отряхнула…и в обморок. Так драгоценной головы из рук и не выпустив.

От моего хохота Дьявол бы с зависти удавился.


* * *


ЛАНА:


— Свiтка! Свiтка, вставай, я тебе кажу! - черноволосая пухлая женщина ворвалась в комнату старшей дочери. Ее лицо раскраснелось от бега, круглые алые бусы мелко подрагивали на внушительном бюсте.

Свернувшаяся клубочком на постели девушка открыла один глаз.

— Мамо! Ну, сколько можно тебе повторять! Я не Свiтка, я - Лана!

Женщина одним точным движением распахнула шторы. Повернулась к дочери и стащила с нее одеяло.

— Тю! Яка ж ты Лана? Ты - Свiтка! Швидше вставай, батько хоче с тобой поговорити!

Лана открыла второй глаз. По ее хорошенькому юному личику пробежала тень недовольства. Заметив это, мать погрозила пальцем ей и повторила:

— Швидше, швидше! Отец дуже не любит ждать.

Девушка села. Опустила на пол левую ногу. Через мгновение опустила правую. Поискала ногами тапочки. Не нашла. Подняла на мать широко раскрытые от удивления зеленые как изумруды глаза.

— Матусенька, можно не прямо сейчас? Что там случилось? Я спать хочу! Я дежурила до шести часов.

— Если я уйду, ты опять завалишься спать. Вставай, одевайся. У тебя есть еще полчаса. Но не больше! Ты знаешь своего отца. - Женщина ушла, прихватив с собой одеяло.

Лана встала и прошлась по комнате. Деревянный лакированный пол приятно холодил пятки. Солнце било в окно, но не грело. У Ланы быстро заболели глаза, и она задернула шторы.

Дом сотряс вопль:

— Свiтлана!!!! Ты де?!!

В комнату заглянула младшая сестра Ланы Зося.

— Зося! Что у тебя в руках! Немедленно покажи руки! - Лана бросилась к сестре. За секунду до этого ей показалось, что Зося держит в руках ее любимый серебряный кинжал.

— Тато дуже злой! Вместо того чтобы орать на меня, ты лучше шла бы к нему!

— Свiтлана!!!!

— Маленькая воровка! Я тебе покажу! Мама! Мама!!! Скажи ей чтобы она не брала мои вещи и положила на место кинжал! Мама!

— Свiтлана!!!!

— Иду, папочка! Иду! Ну, погоди, Зося! Я этого так не оставлю! - с этими словами Лана выбежала из комнаты.

Отец ждал ее в гостиной. Идеально круглая комната с деревянными стенами светилась от утреннего солнца. Отец сидел за столом, держа в руках листок бумаги. Когда Лана вошла, он поднял голову и кивком указал на стул рядом с собой. Лана упала на стул словно ей подрубили ноги. Отец поморщился. Лана все - таки не обладала легкостью пушинки и стул ответил недовольным “бухом”, смешанным с отчаянным скрипом.

— Дочь, тебе тут прислали послание. Будь добра прочесть и согласиться


МЕЛЕК:

В баре было шумно, гадко, но я терпеливо сносил мелкие неудобства. Ждал. Скоро приедет мой осведомитель, докладывающий обо всех мало - мальски значимых делах нашего городка. Я его контролирую, я за него в ответе. Значит, я должен все обо всех знать.

А может, это просто любопытство.

Три часа сижу, как дурак. На четвертый пошло…Еще двадцать минут ожидания - и я, плюнув на все, ушел бы. Именно в этот момент черти наконец принесли Збышека.

— Ну наконец - то! Где пропадал, пан Збышек? - недобро поинтересовался я,

— Да услышал одну заинтересующую вас вещь, пан! - вернул ухмылку Збышек. Глаза соратника оставались серьезными, несмотря на шутовские ужимки. Я внутренне подобрался, приготовившись к худшему.

— Слушаю. Говори.

— Ворона на хвосте принесла весть о том, что в город едет Охотница. Молодая, но сильная. На ее счету уже пятеро таких, как вы. Едет по официальному приглашению местных монашков. И избавиться от девчонки по дороге вряд ли получится - ее хорошо охраняют, - на иврите поведал Збышек. Умный, черт. Всегда начеку. Не то, что я…Как я мог допустить такое??

Меня, благодетеля и покровителя, превратившего этот город в один из наиболее престижных европейских курортов, намеревается уничтожить отряд монахов во главе с сопливой девчонкой!Совсем разум потеряли, длиннорясые! Вот повыдергиваю вам ноги, будете знать…А лучше - головы поотрываю. Прилюдно. Чтобы впредь неповадно было.

А девчонку в гарем продам, своему старому другу султану Брунея. Он таких с полпинка перевоспитывает, девица не то что про охоту забудет, а про то, как ее зовут!

А если нет?

Я обхватил голову руками и всерьез и надолго задумался.

Збышек внимательно за мной наблюдал.

* * *

Вещи упакованы. Деньги переведены на секретные счета в швейцарских банках. Любовниц разогнал, прислугу уволил к чертовой матери. Збышека связал и запер в подвале дома, оставив запас еды и воды на неделю. Сигареты ему положить, не забыть, а то обидится на меня еще…

Что еще я забыл?

Судорожно вздохнув, я сел на чемоданы и задумался.

Да, я убегаю. Для всех. На самом деле - затаюсь в одном из старых схронов и буду тихонько за своими палачами наблюдать. Выжду подходящий момент и убью их поодиночке.И снова заживу спокойно…

Рискованный план. Но на данный момент - единственно возможный.


— Ну что, пан Мелек, прижали тебе хвост?Наконец - то. Думала уже, не дождусь, - послышался ехидный голос из темноты.

— Руксандра?!! - в ужасе взвыл я. Только не это…Только не она!

На свет вышла молодая рыжеволосая женщина с пронзительно - зелеными глазами. Очаровательна, как всегда, впрочем… Не отвлекаться. Забыл,дурень, чем в прошлый раз твое очарование закончилось?

Три года пришлось на донорской крови восстанавливаться, пока сам передвигаться не начал. Если бы не Збышек, вообще неизвестно, что вышло бы. Вот и верь после этого обманчиво - хрупкой внешности…

— Я слышала, в город едет Охотница, - медовым голоском пропела старая ведьма. - Испугался сопливой девчонки, пан грозный вампир? Или ты, как всегда, вспомнил старое предсказание своей матери, что причиной твоей гибели станет твое отражение в женском обличье?

Я судорожно сглотнул. Ну да, испугался. Да, вспомнил. Но это же не повод обвинять меня в трусости! И вообще, сама дура.

— Ты всегда веришь Пророчествам , вампир? - змеиное шипение прорезалось в голосе Руксандры. - Тогда вот тебе еще одно…В ночь затмения жди удара в спину. От него вырастут крылья и очистится душа той, что его нанесет. А ты отправишься в ад, в гости к своей матушке и всему своему проклятому роду…

— ЗАМОЛЧИ!!! - не выдержав, заорал я.

— Я спляшу на твоей могиле, ублюдок, - выплюнув последние слова, Руксандра исчезла так же внезапно, как и появилась.

ЛАНА:

За несколько дней до вышеописанных событий…

Лана отпустила ухо домовика, и он тотчас же исчез. До охоты оставалось еще два часа. С утра девушка успела уже разобраться с оборотнем и наорать на домашнюю нежить - можно сказать сделала половину работу. Сейчас можно привести в порядок оружие или потренировать Зосю. Ни то ни другое Лане сделать не удалось. В комнату вошла мама и решительно закрыла за собой дверь.

Лана рухнула на диванчик. По опыту она знала: с таким спокойным лицом мама будет говорить о чем - нибудь очень неприятном и серьезном. Так оно и было. Чтобы не терять времени мама принесла с собой пластиковое ведерко с водой и ярко розовую как бок юного поросенка губку.

— Что там? - Лана из - за всех сил хотела оттянуть разговор.

— Ты меня удивляешь. Святая вода, что же еще! - мама протерла подоконник и раму. Бросила губку в ведерко, повернулась лицом к Лане.

— Думаю, пора тебе дівка, замуж. Вот вернется отец, и займемся этим.

Лана моргнула. Ярко - бирюзовые бусы из мелких квадратиков перестали двоиться. Они были обернуты вокруг шеи мамы на два раза и все равно свисали до пояса. Лана искренне не понимала, зачем носить такие длинные бусы, а мать отмалчивалась каждый раз когда об этом заходил разговор.

— Бери губку и протирай все мелкие предметы, - мама поставила ведерко на стеклянный столик перед диваном и нахмурившись посмотрела в окно. - Скоро придется снова все освящать. Местные священники уже считают меня немного сумасшедшей. Что сидишь? Делай что - нибудь, мне так легче с тобой разговаривать!

Лана провела губкой по столику. Остались разводы. Мама села на диван, делая вид что ничего не заметила. Вдвоем стало тесно и Лана встала.

— Замуж тебе пора, Світлана, замуж.

— Я не пойду замуж, мама. Мне и так хорошо! - Лана протерла пианино - любимую игрушку Зоси. - Не пойду!

— Куда ты денешься! В школе почти не училась, в университет не пошла, с парнями почти не общаешься… Занимаешься только работой. Самой собачьей работой в мире, между прочим!

Лана швырнула губу на пол.

— Это не работа, а - миссия! И никто лучше меня с ней не справится!

Мама тяжело вздохнула и наклонившись подняла губку.

— Для всех в нашем роду это была, есть и будет только собачья работа! Большинство тех, кому мы спасаем жизнь, этого не стоят!

— Мама!

— Что мама? Посмотри на свою сестру! В школе учится на одни пятерки, собирается поступать в престижный университет, парни за ней толпами ходят! Через год начнет охотиться и явно не бездарно! А в кого ты такая уродилась!

Лана упрямо сжала губы, но сказать что - либо не решилась. Мама славилась как жесткий и взрывоопасный охотник. Ходили слухи что она не пощадила даже своего старшего брата…

Мама подняла левую руку. Шрам, разделивший ладонь на две неравные части, налился кровью. Ее молчание приободрило Лану, и она решилась:

— Я - лучшая, мам, понимаешь?

Мама покраснела. Красные пятна, словно красные чернила, вылитые воду, расползлись по лицу и шее.

— Лучшая? Выйдешь замуж, нарожаешь детей и все поймешь, но поздно будет! Лучшая она! О семье ты подумала? О детях, которые останутся сиротами? Бабка твоя была лучшей. И что, долго она прожила? А прадед - лучший из лучших. И ты не напомнишь мне что с ним стало?

Лана прикусила язычок. Спорить с родителями было очень опасно. И почему она, великолепно это зная, всегда начинает спорить?

Мать вздохнула, потрепала дочь по светлым взьерошенным волосам и вышла из комнаты, оставив недоуменную девушку гадать, с какой же целью был начат этот разговор.



* * *

МЕЛЕК:


На кладбище было тихо, темно, страшно. Даже мне. Рай здесь только для готов. Эти милые молодые люди не чувствуют тех эманаций боли,ужаса, смерти, которые всей кожей ощущаю я. Даже завидно.

Неслышно я прокрался мимо сторожа, пьяного до состояния полного нестояния. Протащил за собой чемоданы. Даже собаку незаметно провел.

Ну да, я больной. Я прячусь от охотников, и тащу за собой на кладбище свою собаку. Но…это же Мушка! Как я могу бросить ее на растерзание этим вандалам?! Лучше умереть, чем допустить такое.

Мушка, осознавая важность момента, вела себя на редкость тихо и нешумливо. Я порадовался собачьему уму и проницательности и на цыпочках, перебежками, двинулся к старому склепу.

Склепа не было. Вместо него дымились обгорелые развалины. Выложенный кольями символ Охотников я узнал без труда.

Не сдержавшись, мы с Мушкой завыли на два голоса. План летел к чертям…


* * *

На другом конце города, в темном заброшенном доме, злодейски хохотал пан Збышек. Цепи, предусмотрительно надетые на него Мелеком, уже давно были разорваны на мелкие кусочки.

Збышек ликовал. План его, так долго и тщательно подготавливаемый, несомненно удался. Вампир, терроризировавший Закопане на протяжении нескольких десятилетий, скоро будет уничтожен. Если в процессе борьбы с кровососом погибнет Охотница - нестрашно. Не она первая, не она последняя.

Он не так глуп, чтобы переживать за расходный материал. В отличие от Мелека.

Збышек сделал несколько изящных па и улыбнулся своему счастливому отражению в зеркале.

Если все пойдет так, как он задумал, скоро власть в городе перейдет к нему. Его все знали благодаря вампиру, и его репутация считалась в некоторых кругах безупречной. Он имел полное право претендовать на место Хозяина Города.

Но мешал Мелек.

Что ж, если вам кто - то мешает, просто убейте его. И вы получите свое.

Совет от пана Збышека сотоварищи.



* * *

Лана:

ТУРИСТКА


Лана никогда не любила путешествовать. Обычно она охотилась недалеко от дома, в крайнем случае соседнем городе или деревушке. О городе, в который она ехала сейчас, Лана даже никогда не слышала. Вертя в руках блестящий красочный путеводитель по Закопане, девушка гадала, что ждет ее там. По всему выходило: ничего хорошего. Отец был слишком взволнован, чтобы что - то объяснить, мама же наоборот весела и слишком спокойна.

Лана вздохнула. Да, она была сильной охотницей. Да, одной из лучших. Но ехать, не имея практически никакой информации, без помощи, без человека, которому можно доверять - самоубийство.

Итак, первое, что необходимо сделать, приехав в Закопане: найти того, кому можно доверять. О доверии монахам речи не идет. Эти типы используют для своих целей кого и что угодно. Помогать они вряд ли будут, а если она погибнет, просто вызовут новую Охотницу.

Второе: узнать об этом вампире как можно больше. Даже отец не знает о нем ничего. Может быть, этот кровосос вообще не существует? С монахов станется. Лана хорошо помнила историю о том, как монахи заманили в город одного из самых сильных охотников и, убив его, провели запрещенный ритуал. Бабке Ланы пришлось потом расхлебывать все это.


Лана уныло смотрела в окно автобуса. Пейзаж изменился до неузнаваемости, вот только Лана терпеть не могла пейзажи. Девушка вздохнула. Вампиры это хорошо. Еще лучше если одним из них станет меньше. Радио, которое играло в ушах Лана, истерично взвизгнуло и перепуганный ди - джей сообщил:

— Сегодня утром из колонии строгого режима сбежал опасный преступник - серийный убийца. При встрече с ним немедленно вызывайте полицию и не пытайтесь сделать что - либо сами. Это очень опасно. Особые приметы: на гладко выбритом затылке татуировка “Убийца”. Глаза ярко - синие. Очень худой, изможденный. Одет, вероятно, в чужую одежду. Она будет велика или мала.

Лана усмехнулась. Надо запомнить, чтобы не принять этого беднягу за какую - нибудь тварь. Интересно как выглядит этот вампир? Монахи даже не потрудились прислать его описание. Сколько тварей ей придется убить пока она не найдет его? Впрочем, это совершенно не важно…

Закопане - зимняя столица Польши, горнолыжный курорт. Лана третий раз перечитала эту фразу. Никогда в жизни она не была в подобных местах. Ладно, хватит думать о не существенных вещах. Ее встретит охотник. Мама сказала смотреть в оба, чтобы не пропустить его. Опять: ни имени, ни описания… Они сговорились!

Очень быстро Лане надоело, как смотреть в окно, так и слушать радио. В ее мыслях царствовал молодой неизвестный охотник, с которым ей предстояло познакомиться. В ее родном городе охотников мужчин было всего двое: отец и отшельник, которого Лана никогда не видела. Лана гадала: так ли силен этот парень как она сама, знает он больше или меньше ее, сколько и каких тварей он убил?

Сама не заметив,как, Лана заснула. Ей снился высокий черноглазый охотник с доброй улыбкой. Он убивал ради нее вампиров и отпускал в небо разноцветные воздушные шарики…

Просыпаться в автобусе самое последнее дело. Лана открыла глаза и попыталась пошевелиться. Затекшее тело пронзила волна боли. Девушка застонала. Когда она приедет в город, надо будет разобраться с этими монахами. Черт возьми, эти пройдохи обещали комфортную поездку и охрану! Судя по всему,не в их правилах эти обещания выполнять.

И именно в этот момент в автобус ворвались террористы.

* * *

…Ненависть. Она давно вкусила ее запретного плода. Она мечтала о вечности - он отказал ей. Один, другой, пятый , сотый раз. Она старилась, медленно разлагалась изнутри. Ее душа давно прогнила.

Тогда она заключила Договор.

И в первый раз умерла.

Очнувшись молодой и красивой, как юная богиня, она рыдала от счастья, еще не понимая, почему в душе поселилась странная пустота. И радость радостью быть перестала.

Позже она поняла - потому что вместо души в ее груди зияла открытая рана.

Но вернуть ее она была уже не в силах.

Она ненавидела ЕГО. Мелек. Турецкий Ангелок с пронзительно - зелеными глазами, меняющими цвет от медового до насыщенного оттенка бургундского вина.

Ненавидела…потому что раньше безумно, бездумно, преданно и всей своей измученной душой любила.

Имя как сладкий мед на губах …тает, ласкает, иногда из под обжигающей сладости появляется терпкая горечь.

Она любит…и ненавидит.

Она мечтает его убить.

Но…договор запрещает ей трогать Рожденного. Такие, как она, обязаны преклоняться перед ним, истинным аристократом среди них, бездарно заложивших свои души плебеев.

Как ей хотелось вырвать его ледяное сердце из плена ребер… Сдавить сильную, красивую шею своими стальными когтями и слушать, наслаждаясь, его предсмертные хрипы…Оооо, она часто представляла себе эту картину.

Она возбуждала ее намного больше, чем то, что пытались вытворять с ее идеальным телом молодые любовники.

Все, как один - высокие, широкоплечие, зеленоглазые блондины.

Только одного, единственного, кто ей был нужен, среди них не было.

Она презрительно посмотрела на спящего мальчишку в своей кровати, сплюнула и одним движением свернула ему шею.

Облегчения не наступило. В который раз.

Что ж, скоро она дождется своего часа. А пока надо убрать труп из дома, чтобы не вонял здесь.

Именно в этот момент ее и скрутил приступ…

Предвидение тяжелый, болезненный дар. Каждый раз - как будто в последний…Умирать раз за разом, не имея возможности контролировать свой дар. Это расплата за вечную молодость. Ее сделали сосудом для чужой, враждебной ей Силы…

Она не смогла отказать.

Через полчаса поднявшись с холодного каменного пола, Руксандра вытерла кровавую пену с губ и злобно заухмылялась. У нее наконец - то появился шанс отомстить Мелеку за все.

Забыв про труп в своей постели, она помчалась в подвал дома, готовиться к обряду.


* * *

Мелек:


Мы с Мушкой печально сидели на обочине у дороги и думали, как нам теперь жить дальше. Третья бутылка вина, выпитая мной, конструктивному мышлению явно не способствовала.

Иначе с чего бы я решил, что лучший способ скрыться от преследователй - быть постоянно у них на виду?! Да в трезвом состоянии я бы сам взвыл в голос от такого предложения! Еще и голову бы отвернул тому нахалу, который осмелился бы его высказать…

Но - в голове был блаженный туман. Сказывался алкоголь и недавнее нервное потрясение.

Злобно ухмыльнувшись сосне, росшей напротив облюбованной нами полянке, я подхватил Мушку и отправился ловить попутку…


Через час на главной площади Закопане объявился странный субъект. Неся под мышкой упитанного французского бульдога, он молча распихал опешивших туристов, бросил рядом с понравившимся фонарем одеяло и уселся на нем, по - турецки скрестив ноги. Натянув вязаную шапочку на самые глаза, парень сплюнул себе под ноги, достал откуда - то из недр широкого черного плаща скрипку и…

И по площади разлились дивные, чарующие звуки, извлечь которые из скрипки не смогло бы ни одно живое существо…

Вампиры всегда славились изумительными способностями к музыке. Долгая жизнь и идеальный музыкальный слух весьма к этому располагают.

Туристы, хоть и не имевшие такого музыкального слуха, благоговейно внимали игре неизвестно бродяги.

Бульдог спрятал морду в лапах, чтобы не видеть позора своего хозяина.

А вампир увлекся, разогрелся, и над площадью полетели ликующие звуки чардаша…Туристы из Венгрии заахали и разразились громовыми аплодисментами, подхваченными остальными прохожими. Шапка, сброшенная вампиром в пылу игры, начала быстро заполняться деньгами…

Монахи и подумать не могли, что музыкант, принятый ими за ангела Господня, на самом деле их заклятый враг…Уж больно наивно - детский взгляд был у зеленоглазого кровососа. К тому же, всем известно, что вампиры блондинами не бывают…

Задумавшись о помощи бродяге, монахи посовещались и решили пригласить его в монастырь…

А вампиру только того и надо было. План, рожденный в момент алкогольного опьянения, неожиданно начал работать…

* * *

В это же время в автобусе…


Пан Збышек злобно хохотал, глядя на испуганно сжавшихся в своих креслах пассажиров. Десять автоматчиков, повинующихся малейшему его приказу, ждали сигнала к началу расстрела.

Плакал чей - то ребенок…

Неожиданно взгляд Збышека упал на девушку, мирно спящую в кресле у окна. Он изумленно застыл, вглядываясь в такие знакомые и в то же время - более женские черты лица..

Девушка распахнула изумрудно - зеленые глаза и уставилась на Збышека знакомым насмешливо - хищным взглядом.

— Терроризируем? - спокойно поинтересовалась она, не повышая голоса. - А на каком основании?

— Ja nie jestem zobowiązany do udzielenia odpowiedzi na pytania ! - с ухмылкой отозвался Збышек, в глубине души дрожа, как козий хвостик.

— Odpowiedzieć. Szef jego odpowiedź , - без выражения произнесла Лана ( а это была именно она.) Девушка смутно помнила польский, которому ее в детстве учил двоюродный дед, и вот - пригодилось же!Правда, говорила она с жуткими ошибками, но на террористов, судя по всему, должное впечатление это произвело. Главарь так вообще побледнел и затрясся, неизвестно отчего…Ну сказала она ему, что он головой своей ответит за свои деяния - так чего пугаться - то??Или он знает о ней?

Лана неожиданно поняла, чьих это рук дело…

— Zatoka vampires ! - завопила она, кидая в Збышека колом, припрятанным в рукаве…

И не поняла, почему он упал на колени, старательно пытаясь поймать ее руку губами и бормоча:

— Простите, пани, я сразу вас не узнал…Простите…

Русские слова сыпались из него вперемешку с польскими, но суть девушка уловила. Нападения не будет. Ее приняли за какую - то “госпожу”…Так это что же, монахи?!

“ Так это что же, ОНА?!Та, про которую мне говорили?!Девчонка как две капли воды похожа на проклятого Мелека и знает наш пароль! - лихорадочно размышлял Збышек. - Нет, ошибки быть не может…Это моя будущая госпожа…Но черт возьми, как же она похожа на него!!!”

— Пани позволит сопроводить ее до ее уютного дома?К вашему приезду давно все готово, - поклонившись, осведомился Збышек.

— Пани бы вас убила, если б было можно, - сквозь зубы процедила Лана. - Кто должен был охранять меня??!Я слишком важна для вас, чтобы ездить одна, не зная города, без охраны! Еще одно подобное происшествие - и я просто уеду, а вы разбирайтесь со своими проблемами, как хотите!

— Простите, пани, такого больше не повториться…Это все из - за вашего…клиента, - присев рядом с девушкой, тихо сказал Збышек. -Он ухитрился сбежать из города…Видит Боже, я следил за ним, рискуя своей жизнью…но он ухитрился сбежать.

— Поймаю - убью! - безапелляционно произнесла Лана.

“Настоящая…”, - скрежетнув зубами, подумал Збышек.

“ Точно -он и есть тот Охотник, про которого говорила мамо!”, - подумала Лана.

Улыбнувшись друг другу, они замолчали и начали размышлять каждый о своем.

Пассажиры старательно делали вид, что ничего не видели, не слышали и вообще - все это им приснилось.


ГЛАВА 2.


Руксандра торжествовала. Нужные для ее зелья ингредиенты нашлись в лаборатории, оставалось только дождаться полуночи и приступить к обряду. Суть его открылась ей во всем своем чарующем великолепии и заставляла нетерпеливо приплясывать от предвкушения. Если все пройдет удачно - Мелек будет уничтожен. Жалкий, подавленный, разбитый - она представляла картины одна упоительнее другой…

Вот она, гордая, прекрасная - и он униженно умоляет ее забыть о разногласиях, снова обратить на него свой благосклонный взор…И она только тихо усмехается, наслаждаясь восхитительным зрелищем…

Вот он, сильный, красивый, настоящий самец - прислуживает ей, повелительнице его ума и тела…

Руксандра сладострастно вздохнула, ощущая, как предательский жар заливает щеки… Воображение ее витало в очень фривольных вершинах, полностью сосредоточившись на светловолосм обьекте ее давно не девичьих грез.

О том, что приготовление зелья требует большой сосредоточенности и полной концентрации на самом процессе, ведьма и думать забыла. За что и поплатилась - темно бордовая жидкость неожиданно приобрела кислотно - розовый оттенок и удушливо запахла розами. И все еще можно было исправить, если бы Руксандра вовремя обратила внимание на перемены, происходящие с ее зельем.

Но нет. Дождавшись положенного часа, ведьма залпом проглотила чарку напитка, удивленно признала, что вкус более чем приятен (в отличие от всех принимаемых ею зелий) и сосредоточилась на произнесении заклинания…

Обряд начался.

Но закончился вовсе не тем, чего она ожидала.

Посреди зала стоял высокий, широкоплечий, мускулистый блондин с пронзительно - зелеными глазами. Недоуменно оглядев себя с головы до ног, блондин галопом пронесся до ближайшего зеркала, пристально вгляделся в свое отражение…и упал в обморок.

В зале раздался тихий смешок и наблюдатель, все это время остававшийся невидимым, отправился ко второму своему подопечному.

Пора было предупредить его о произошедшем и помочь освоиться в новом теле.

* * *

— Братья!Кто притащил к нам …женщину?! - возмущенный святотатством до глубины души, возопил отец - настоятель. Монахи, поспешно вкушающие свой скудный завтрак в общей столовой, моментально забыли о чувстве голода и вытаращенными глазами уставились на возмутителя спокойствия.

Из - за спины отца - настоятеля испуганно выглядывало очаровательное рыжеволосое создание. Рядом сердито хрюкала собака.



* * *

Отдохнув и позавтракав, Лана решила осмотреть город. Пан Збышек любезно предложил ей все показать . Несколько часов они молча бродили по улицам., наслаждаясь мирным пейзажем, навевающим мысли только об отдыхе и кружке горячего чая на ночь. Нормальные люди в Закопаны приезжают отдыхать. Ей же, Лане , вместо отдыха уготована тяжелая и нудная работа. И хоть бы кто посочувствовал!

Покосившись на Збышека , Лана тяжело вздохнула. Попросить его выделить ей пару деньков на знакомство с городом и местными жителями, использовав это время как незапланированный отпуск за счет монахов? Вряд ли он согласится. Она, конечно, лучшая из лучших, но в город ее позвали не в бирюльки играть.

Збышек разливался соловьем, описывая красоты Закопан, самые вкусные блюда в местных трактирах, которые они “непременно” попробуют, технологии приготовления местного пива, ни в какое сравнение не идущее с чешским…

Наконец Лане надоело выслушивать эти словесные излияния и девушка решила вставить свое веское слово:

— Э - э - э! Мюсье Збышек, все очень мило: и дом и эта прогулка! - готовясь, Лана поправила волосы и очаровательно улыбнулась. - Но мне бы хотелось узнать, сэр, а как же монахи?

— Какие еще монахи? - недоуменно переспросил Збышек, запнувшись и потеряв мысль. Видимо, ответная реакция со стороны Ланы не предполагалась в принципе.

— Как какие?! По приглашению которых я сюда приехала. А - а - а! Вы тоже с ними не знакомы! Очень интересно! Может быть, вы расскажете мне о вашем вампире? Я ведь ехала сюда не за тем, чтобы опробовать пиво во всех местных пабах! Я вообще не пью, к вашему сведению!

— Не так громко. Зачем вы кричите? На нас все оглядываются! И потом, пиво - то вам чем не угодило?! - Збышек занервничал, ситуация выходила из -под контроля. Он никак не мог взять в толк, почему девчонка не ознакомилась с досье на Мелека еще в Цитадели.

— Ну и что с того? Давайте, рассказывайте! Терпеть не могу работать вслепую! Я хочу знать о нем все! И скажите мне, пожалуйста, мистер, откуда вампир мог узнать обо мне до того как мы встретились? Кто его предупредил??? И еще два вопроса: что будет, когда я убью вампира? Вы подпишите мне благодарственную грамоту, повесите ленточку на шею и отправите домой? Чего молчите? Говорите, мне интересно! Но, имейте кое - что в виду. Моя мамочка, помнится, говорила: лучшая охотница - мертвая охотница. Про себя я всегда добавляла: Лучшая охотница - это та, чьи враги мертвы. Так вы поняли? Да, да, вы правильно побледнели.

Збышек кивнул, пряча глаза. Эта охотница начинала его раздражать. Умна - ничего не скажешь. Ему придется быть осторожней. Ему придется быть очень, очень осторожным. И почему она так похожа на Мелека?! Надо проверить, нет ли между ними родства. Интересная мысль: охотница и вампир одной крови. Правда, откуда взялась та самая кровь - непонятно… Возможно, просто внешнее сходство, хоть и пугающее. Хотя, кто знает, кто знает. В мире еще и не такое случается!

— Месье Збышек, вы что притихли? Вы обещали увлекательную экскурсию по городу! Я жду! И знаете, для охотника вы слишком …ммм…странный?

— Охотника?! - глаза пана Збышека полезли на лоб.

— А кто вы?! - точно такими же квадратными глазами уставилась на него Лана.

Немногочисленные прохожие старательно огибали застывшую соляными столбами парочку. На удивление удачно они застыли - прямо у входа в небезызвестный нам монастырь…В котором в данный момент творилось настоящее светопреставление.

Лана первая пришла в себя и теперь изумленно наблюдала за отцом - настоятелем, пинками выгонявшим хрупкую рыжеволосую девчонку из монастыря. Такого поведения монахов ей видеть еще не приходилось…

* * *

Не успел я осознать, что со мной произошло, как монахи подняли форменный кипеш. Крик стоял, как на базаре…Не думал, не гадал, что “святые отцы” способны ТАК ругаться…

Я загораживал собой Мушку, переругивался с отцом - настоятелем, отмахивался от чересчур настырных монахов…И в этот момент за моей спиной раздался донельзя удивленный девичий голосок:

— Святы отче, за что вы так с девушкой?!!

Я?!Девушка?! Дура, глаза разуй!!!

Монахи неожиданно притихли, оставили меня в покое и забормотали что - то несуразное. Я неспешно обернулся…и чуть не заорал от ужаса.

Здоровенными зелеными глазищами на меня смотрело мое отражение в женском обличье.

Дебильно ухмыльнувшись, я отправился в глубокий и красивый обморок.

Накаркала, старая ведьма…


Пробыл я в обмороке, правда, недолго. Что поделать, для меня потеря сознания уже давно недоступная роскошь.

Очнувшись, обнаружил над собой злорадную рожу Збышека. Рядом переминалась с ноги на ногу Охотница. Чуть не плюнув ей лицо с видом оскорбленной невинности, я неожиданно вспомнил, что сейчас несколько…неузнаваем. Для Збышека в том числе.

И хорошо бы на этом сыграть…

— Ой…простите, а вы кто? - похлопав ресничками, медоточиво мяукнул я. Охотница встрепенулась, стараясь улыбнуться как можно приветливей. Збышек вернул на место упавшую челюсть (Руксандру он хорошо знал…даже клинья к ней подбивал одно время. Только старой ведьме его насквозь гнилая душонка и даром была не нужна.) и ответил:

— Доброжелатели!

— Ой, правда?Как это мило… - заулыбавшись, отозвался я. Люблю идиота из себя разыгрывать… Хоть какое - то развлечение. -А чьи вы доброжелатели?

Охотница зависла, как “винд98”. Потом переглянулась со Збышеком и констатировала:

— Это, наверное, от нервного потрясения.

— Нет, от голода и столетнего недосыпа, - сердито отозвался я. - Собаку мою не видели?

Мушка, до сего момента скрывавшаяся где - то, подошла и осторожно понюхала меня. Потом подумала и тоскливо завыла. Правильно, я тоже в теле ведьмы не особо рад находиться…Тем более - без обьяснения причин, как и для чего меня в него засунули.

— Вам куда надо?Мы вас проводим! - предложила Охотница. - Кстати, меня Лана зовут.

— Мел..анья. Меня зовут Меланья, - чуть не проколовшись, отозвался я. Глаза Збышека стали очень большими и очень квадратными, но он деликатно промолчал. Решил этаким героем перед своей зазнобой выглядеть, не иначе…Тьфу, смотреть противно.

— О?! - выказала непонятное удивление Охо…Лана. - Ты откуда родом?

— Из России? - неуверенно предположил я. Оказалось, она так и подумала. Признала почти соотечественницу. И вежливо предложила сходить с ними вечером в кафе. Я вытаращился на нее, обьятый священным ужасом, но тут неожиданно влез Збышек, горячо поддержавший полоумную Охотницу в ее благом начинании.

— Ну ладно… - все еще не веря происходящему, пискнул я. - А сейчас я пойду, вы не против?

— Думаю, пани сама найдет дорогу домой? - обращаясь к Лане, уточнил Збышек. - Я бы хотел проводить милую Меланью. Боюсь, одна она не дойдет.

И не слушая наших обоюдных протестов, схватил меня под локоть и потащил за собой. Только вот куда - непонятно…Мушка подумала и кинулась со всех лап следом за нами.

Охотница неожиданно осталась совершенно одна…

* * *


Вампир был лысый, жалкий, слабый. Лане даже не пришло в голову защищаться. Тем более что вампир был занят. Он пытался убить свою жертву: лысого изможденного мужчину с ввалившимися глазами.

Называется, дошла до дома…куда ее занесло - непонятно. Ясно только одно - перед ней ее “клиент”. Очень “вовремя”. А она так хотела хотя бы пару дней отдохнуть…Но сейчас главное - работа.

Лана притаилась за скамейкой. Первой ее мыслью было: немедленно убить кровососа. Но что - то в его жертве заставило ее сбавить пыл. Кажется, она уже где - то видела его? Или слышала о нем?

Вампир перевернул мужчину на спину, и Лана прочитала татуировку на его затылке “Убийца”. Охотница, забыв о безопасности, выпрямилась.

— И что мне теперь делать? Где есть указания на такой случай?

Вампир ее не заметил. Он был слаб и хотел как можно скорее выпить крови. Его руки тряслись мелкой дрожью, и он никак не мог прицелиться на сонную артерию. Лана смотрела на него и пыталась придумать хоть что - то.

Позволить вампиру убить - нарушить кодекс охотников. Но этот человек не заслуживает жизни! От скуки пару дней назад Лана пролистала подшивку местной газетки за последние десять лет. Этот человек абсолютно ни за что убил свыше ста ни в чем неповинных детей. Лана вспомнила слова матери: “Для всех в нашем роду это была, есть и будет только собачья работа! Большинство тех, кому мы спасаем жизнь, этого не стоят!”

Слова словами, а что делать ей, Лане? Если кто - нибудь узнает, что она позволила вампиру убить - да мама первая же убьет ее! Семья свято чтит все законы охотников не щадит даже своих.

Вампир между тем нашел способ отведать вожделенной крови. Он вытащил из - за пояса нож и разрезал руку мужчина от ладони до локтя. Лана представила, что будет, если этот человек станет вампиром. Ей стало плохо. Но еще хуже ей стало, когда она представила что будет, если она убьет этого человека.

Выбора особого не было. Если все узнают - ей будет крышка. Это конечно при условии, что она не успеет сбежать. А даже если сбежит - среди охотников новости передаются быстро. Ей нигде не быть в безопасности.

Охотница с замиранием сердца следила, как насытившийся вампир приобретает уверенность в движениях и тянется к сонной артерии человека. На секунду ей показалось что ситуация безнадежна. Но только на секунду. Потом девушка вспомнила что она - лучшая. В самом деле - если ты одна из самых сильных охотниц, то стоит ли бояться других? Неужели они будет к ней так же суровы как к остальным? Неужели они пожертвуют сильнейшей, чтобы другим неповадно было? Что ж, у нее есть шанс это узнать.

Лана засунула руку в сумку в поисках серебряного кинжала. Кинжала на месте не оказалось. Не трудно было догадаться в чьих загребущих ручках он сейчас находится.

— Зося! Маленькая воровка! Ну, я тебе покажу!

Лана продолжила шарить в сумке рукой, пока не нашла осиновые колья. Проверив, настоящая ли это осина и осина ли вообще (с Зоси станется и не такое) Лана подошла к вампиру и ударила его в спину колом. Вампир, как и следовало этого ожидать, рассыпался в прах, а вот его жертва! Мужчина вскочил и, рыча, кинулся на Лану. Лана закричала от неожиданности и сбила его с ног. Мужчина начал кататься по земле, не переставая тщательно вопить. Он прижимал кровоточащую руку к укусам на шее и беспорядочно дрыгал ногами. Лана растеряно смотрела на него. В ее практике такого не было. Конечно, она еще никогда не спасала серийных убийц, но что происходит, черт возьми?

— Уходи отсюда, Охотница! - прохрипел мужчина. - Быстрее!

То, что этот человек знает, кто она ввело Лану в ступор.

— Вы знаете кто я? Откуда?!

— Я знаю, ты Настоящая Охотница, но почему ты не поняла кто я? Ты же читала мое дело!

Мужчина вскочил и заглянул Лане в глаза.

— Все кого я убил были чудовищами. Но этим людям ведь это не объяснишь, верно? У тебя есть оружие? Что - нибудь посильнее кола? Револьвер с серебряными пулями, нож, ну!

Лана медленно достала из кармана брюк маленький револьвер и протянула его мужчине.

Приставив оружие к виску, он нервно усмехнулся и бросив:

— Первое правило охоты, детка! - нажал на курок.

Лана вздрогнула, словно очнувшись, когда взявшаяся непонятно откуда Меланья потрясла ее за плечо. Збышека рядом с ней не было.

— Что, впервые рядом с трупом? - насмешливый тон девицы никак не вязался с ее поведением всего час назад. -Пошли отсюда, пока служители закона не появились. А то доказывай им потом, что револьвер ты ему просто подержать дала.

Лана послушно кивнула и припустила следом за рыжей.

Забыв только спросить, откуда она узнала, что револьвер, ставший причиной смерти Охотника, дала ему именно она?!


* * *

Привел я ее в кафе. Девчонка трясется, как козий хвост, глаза ввалились…Точно, впервые рядом с трупом. Правильно сделала, что дала ему револьвер, иначе б одним ненормальным вампиром в Закопанах стало больше…Но ей об этом не скажешь. Не поймет.

Заказал себе и ей пива. Теперь изловчиться накапать в него крови, а то пить не смогу…Такая мерзкая особенность вампирской физиологии. Без крови мой организм алкоголь не усваивает.

— Ну? - не выдержав дробного стука зубов Охотницы, поинтересовался я. - Что там все - таки произошло?

— Я…нне могу сказать, - пискнула запуганная девушка.

— Мне - можешь, - добавляя в голос гипнотических ноток, пропел я. - Я и не такое видела. И знаю больше, чем ты можешь предположить.

— Ну…я не знаю даже, - заколебалась Охотница. И тут мне в голову шибанула дурь и я рыкнул:

— Уж перед своими ты можешь не таиться!

Вытаращенные глаза Ланы можете себе представить сами.

— Ты??!!

— Ну я, - и я гордо продемонстрировал украденный с трупа знак Охотников. Близко, правда, не поднося…Имя еще не перебито, может заподозрить неладное.

— ООО?!Так ты..?!

— Да. Монахи несколько отошли от первоначальной идеи встречи дорогой гостьи, то есть тебя, а я опоздала …не успела тебя встретить. И тут - он. Ты как со Збышеком додумалась связаться?! Он же верный прислужник Мелека! - наседал я на девчонку. Судя по ее изумленному лицу, подобное развитие сюжета ей в голову не приходило. Вот и славно. Надо брать “на слабо”, пока она не опомнилась. - У нас есть два варианта : либо ты, предупрежденная, остаешься в логове Збышека и следишь еще и за ним, а я постараюсь помочь..

— НЕТ!

— Либо переезжаем на нашу “мини - базу” и оттуда за всеми наблюдаем.

Лана замолчала, обдумывая мое предложение.

Лана изумлено потрясла головой. Что - то многовато охотников для такого маленького городишки. И…если их так много, то зачем было вызывать ее? Тот, который застрелился, был сильным. Сильнее ее. Намного. Он, что, сам не мог убить того вампира? Хотя по правде, в том состоянии что она видела - явно не мог.

И эта девушка… Она тревожила Лану. Что - то с ней было не так. Охотница решила узнать правду. Только не совсем обычным способом. Она никогда еще ничего такого не делала. Что ж, все когда - то случается в первый раз.

Я смотрел на Охотницу, лихорадочно о чем - то размышлявшую, и подозревал, что девчонка не так проста, как хочет казаться. Ну что ж, тем интереснее.

— Я согласна. Куда едем? - нарушил мои мысли голосок Охотницы.

— В мой загородный дом, он же База. О нем никто из нежити и ее прислужников не подозревает, поэтому беспокоить там нас будет некому, - плотоядно усмехнулся я. -Не переживай…

— Значит, охотница. Что ж чудесно. База так база, - витая в каких - то своих мыслях, отозвалась Лана.

— Вот и отлично. Рада, что мы поладили.

— Кажется, я тоже. Ну, что, идем? Терпеть не могу сидеть на месте!

— Конечно. Незачем попусту терять время.

Поднявшись со своего места, я строевым шагом направился к выходу, оставив на столе нетронутую кружку пива. Охотница немного подумала, залпом допила свою и направилась следом за мной.


* * *

Синевато-голубые сумерки опускались на лес. Под ногой хрустел свежевыпавший снег, в нос бил ароматный запах хвои, и вообще-все было настолько прекрасно и упоительно, что…

Что я на миг поверил, что не сплю. А вот фиг.

Тряска за плечо-грубая и продолжительная, выдрала меня из приятного оцепенения.

А вы не знали, что вампиры умеют спать с открытыми глазами?…


Охотница ковыряла носком сапога снег и хмуро взирала на меня с высоты своего роста. Я почувствовал себя убогим …

— Че?-рык вырванного из грез меня был страшен.

— Ну и где твоя база? Далеко еще? Я устала и замерзла. И почему мы идем через лес? Кого из наших ты знаешь? - Лану было не остановить. Идти молча ей наскучило.

— Кого надо,-фыркнул я. А вам слабо выдумать из головы за пять секунд отличную ложь? Мне, каюсь, да.

— Назови пару имен и мест пересечения!

— Ага,-так. Попал. Я попал!!!

Лане, признаться все равно было что скажет Меланья. Ей было скучно и точка. Хотелось развлечься. Глупые вопросы - то что надо.

Она была мастером идиотски глупых вопросов.

…А вампир был мастером лжи, уверток и телепатии.

Хорошая подобралась парочка.


— Молчишь? Хотя бы мать мою назови!

— Во-первых, у нас своя свадьба-у вас своя. Приехала из села какого-то и начинает…Я всех поименно знать должен…должна??Я работаю С ЛУЧШИМИ!Ясно тебе?-на одном дыхании выпалил я. Принцип “наезжай-и влавствуй!” никогда меня не подводил…

До сего дня.


— ЧТООООООООООО??????7-взревела охотница. - Это ты кому говоришь вообще?????????????????????? Моя мама - ЛУЧШАЯ! А о тебе никто не знает! НИКТО, ясно тебе???????????

— ЧЕЕЕЕЕ ТЫ СКАЗАЛА?!!!!!!!!-смертельно оскорбился я, забыв обо всем. Остапа понесло, что называется…-ДА Я С ТАКИМИ ЛЮДЬМИ РАБОТАЛ!!!!! С ТАКИМИ!!!!ДУРА ТЫ!!!!


— Сам дурак, - неожидано спокойно сказала Лана. -Охотники не люди. Пора бы запомнить.

Вот тут я подвис, что называется, всерьез и надолго… И как это понимать???

Телепатия моя молчала. Каждый раз при попытке проникновения в сознание Охотницы я словно натыкался на глухую стену. Неужели мои способности остались Руксандре вместе с телом?!!

А ее снова прорвало…

— Эй! Ты чего молчишь? Какое дело у тебя последнее? Что интересного? Кого спасла? Скольких убила?Ну! Долго нам еще идти али нет?

— О, убила…Лучше тебе этого не знать,-себе под нос пробормотал я.-Спасать я как-то не особо люблю…Вот убивать! Я могу рассказать тебе, если хочешь!

— Не хочу. Скоро придем-то?

Я надулся и промолчал. Чтоб она понимала в благородном деле убийства! Соплюшка малолетняя…Нос не дорос, а туда же- тварей убивать…Хех. Одним видом лица без косметики, что ли?


Лана внезапно остановилась. -Так! Стоп. Меня это достало! Либо ты сейчас говоришь как долго нам идти или я разворачиваюсь и…

И я понял, что срочно надо что-то делать. И применил древний мужской способ остановить истерику.

Визг охотницы, поцелованной вампиром, был слышен, наверное, аж до канадской границы.

Правда, до меня дошло чуть позже, ЗА КОГО меня приняли…

Блин! Все время забываю, что я сейчас не мужик!!! То ест не вампир! То есть…а вампиры-типа, не мужчины? Ой, что-то я запутался….


— Ты что сдурела????????с ума сошла я тебя спрашиваюююююююююююю????

— Мммм…Ты такая сладкая!-мурлыкнул я. От души, надо признать. Кровь тоже вкусная должна быть…

Рот моментально наполнился голодной слюной. Запах кожи юной Охотницы вызвал в желудке судорожный спазм.

…Или не в желудке???…Ойййй еееееее…

Лана облизала губы:

— Учти: ты сама напросилась!

— На что?-наивно поинтересовался я и…


И Лана, ухмыльнувшись, проделала тот же трюк.

А вот это уже становиться интересным!

Я прижал охотницу своей далеко не женской ручкой к стволу дерева, впившись в ее губы долгим изнуряющим поцелуем. И внезапно понял, что где-то в райноне пояса мне что-то привычно мешает…

Я??СНОВА??МУЖЧИНА???

УРА!!!!!!

Новый вопль Ланы привычно заложил уши.Я еще сильнее прижал ее к дереву и хищно оскалился:

— Ну здравствуй, Лана.

— Так.Дай угадаю? МЕЛЕК?-фыркнула она.

— А ты кого ожидала увидеть? Роберта Паттинсона?-ответно фыркнул я, с неохотой отпуская девушку.

— Эй! Может продолжим это увлекательное занятие?!

— Не-а. Ты зубы давно не чистила,- брезгливо скривился я.-Подарить тебе жвачку?

— Себя ей обеспечь.

Ах ты!!!

— Мне без надобности,-процедил я сквозь клыки. Отшатнувшись от Охотницы, я одним прыжком взлетел на ветку ближайшего дерева.

— Тебе-то? Сколько лет твоим зубам? Триста? Пятьсот??? - пискнуло откуда-то снизу.

Я зловеще расхохотался, стоя на ветке.

— Мне??Мне уже полторы тысячи лет, наивная!!! И зубы я ДВАЖДЫ В ДЕНЬ ЧИЩУ!!!!

— Да ты что! Даже от трупа моего хомяка, который пролежал неделю на жаре так не воняло как от тебя!

— Ты его заспиртовала в “Фаренгейте”, садистка?- меня несло, как после молока с огурцами. С чего-непонятно. Зацепила меня эта девица…Сильно зацепила. До нее все боялись, белели и тряслись при виде меня…А ОНА….

Видимо, у нее точно не все в порядке с головой.

Целуется с женщиной. Хамит вапмиру, которого ей заказали. И смеется…Смеется, смеется, смеется.

Кого-то она мне до ужаса напоминает…


— Тебя не касается. А у вампиров такой новый прикол менять пол, да?- донеслось из-под дерева. Надеюсь, пилы у нее с собой нет…-Извращения пошли? стараческий маразм?

— Ага. Они самые.

С этими словами я расправил крылья, старательно помахал ими перед собой, проверяя готовность к полету и …сиганул вниз.

И полетел. Мимо ошарашенной Охотницы, на прощание помахав ей ручкой.

— Стой! Куда! Мы еще не закончили!

— Поймай меня, если сможешь!А пока-счастливо тебе добраться до города!

С этими словами я эффектно растворился в синеющем небе.

Лана села на снег. Незнакомый лес, незнакомый город, незнакомая страна…Она попала….

Я, ухмыляясь, наблюдал за ней из-за кустов. Поиграем, детка?

Посмотрим, насколько ты самостоятельна. Я ведь так люблю издеваться над людьми…

Если что- мне даже напрягаться не придется. Когда ты окончательно заплутаешь и ослабеешь от голода, я просто тебя убью.

***

Лана легла на снег. Незнакомое небо. Ну что ж. Пора брать себя в руки и творить свои собственные правила игры. А этот вампир очень даже ничего… Мать бы убила за такие мысли…Но она и сама, чего греха таить, в юности была замечена в порочащих связях с кровососами.


***

Я слушал ее мысли. И наблюдал.

Устроившись на небольшом холмике, припорошенном снегом, я наблюдал за развалившейся в снегу Охотницей, бездумно разглядывающей прозрачно-синее небо.

И все отчетливее понимал, что убить ее уже не смогу…

Как говорила Руксандра? “Твое отражение в женском обличье”? Кажется, теперь я понимаю, ЧТО она имела в виду…

***

Лана плотоядно облизнулась. А целуется он классно! Надо будет поймать и повторить… Она встала и медленно побрела вперед. Возвращаться в город тем же путем было по меньшей мере глупо…Тем более она всегда любила прогуляться в незнакомых местах подальше от мест жительства людей.


***

Я неслышной тенью заскользил за ней. Не хватало еще, чтобы девчонка реально заблудилась и окочурилась в лесу…

Лучше я сам ее съем. Потом. Попозже. Когда-нибудь…

С этими счастливыми мыслями я почувствовал, что меня стремительно куда-то засасывает…

Вопль провалившегося в небытие вампира уже никто не услышал.


* * *

Я открыл глаза. С трудом, надо признать. И сразу понял - попал. Куда?Да уж не в рай, полный сладострастных гурий!

Темно, тесно, руки в кандалах. Кандалы из серебра, которое меня убить не убьет, но и выпустить - не выпустит. Я же вампир, в конце концов. Я нежить. На нежить серебро всегда действует.

Прислушавшись, я различил чье - то задумчивое сопение. Так. Получается, я тут не один? Отлично. И кто мне так удружил? Что ж, посмотрим. Слепой сказал - посмотрим.

Я закрыл глаза и сосредоточился…

…Окунаешься в чужое сознание, как в незнакомый водоем с ледяной или прогретой солнцем водой. Темной и затхлой, или - свежей и чистой, прохладной, бодрящей…Это так просто - и так сложно…Всегда ненавидел этот свой дар…

… - Учитель?Вы не сказали мне, что я теперь диббук?!!!

— Глупый мальчишка, как ты об этом узнал?!

И ужас, ужас, затопивший сердце и мысли, и черный разум…

И клыки,вырастающие подобно маленьким клинкам, рвущие плоть…Я захлебываюсь кровью, как слезами…вампиры…не умеют..плакать…


Только в этот раз меня поджидал очень неприятный сюрприз. Серебро ослабило мои способности. И человек, в чей разум я залез, оказался подготовлен к такому внеплановому вторжению. Меня вышвырнули из сознания прицельным пинком, даже удачного полета не пожелали.

Гадко. Давно я так не накалывался.

Подавив желание взвыть в голос ( в висках запульсировала острая боль - последствие резкого разрыва контакта с объектом ментального исследования), я сердито зашипел сквозь увеличившиеся клыки. Оставалось только ждать…Можно попробовать выбить крышку гроба, но не вопрос, сколько мне придется об нее биться, чтобы получитиь хоть какой - то стоящий результат.

Ничего. Я тепрпеливый. Я подожду… Только за последствия не ручаюсь.

По комнате застучали каблучки. Послышался смутно знакомый голос:

— Как он?

— Пытался влезть в мое сознание. Спасибо, госпожа, за амулет. Если б не он - неизвестно, что бы было…

— Я же говорила - слушай меня и не пропадешь, - в голосе чувствовалась усмешка. И явное превосходство над тупым исполнителем. Так…вот и та, кому я понадобился.

И почему я не удивлен?

Фанатки, блин…Кто - то решил стать вечно юной и прекрасной с моей помощью? С удовольствием помогу…некролог писать. Прочувствованный.

Дайте только выбраться.





* * *

Зимний лес Лана любила всегда. Так здорово было идти по свежему хрустящему снегу, прислушиваться тысячам разных звуков! Лане редко приходилось охотиться в лесу. Местом ее обитания всегда были городские джунгли. Вампиры чаще всего обитали там.

Этот лес наводил на Лану тоску. Она еле передвигала промокшие ноги, мечтая побыстрее оказаться в тепле, желательно рядом с огромным камином. Жутко хотелось спать и есть. Внезапно Лана поняла, что нормально она ела в последний раз дома…Боже, как давно это было! Дом, милый дом со своим сложившимся за многие века устоем…

Лана тяжело вздохнула и опустилась на поваленное дерево. Глаза слипались.

Она сама не заметила, как уснула.


…Ей снилось что - то непонятное. Огромные звери, похожие на волков, но не волки…рычание, холодяшее кровь…Люди в черной одежде, окружающие ее кольцом и скалящие увеличивающиеся на глазах клыки..И в стороне слышался чей - то злобный хохот…

..смех…смех…

Лана вскрикнула…и проснулась.


Голоса…Резкие. Противные. Злые. Приближаются.

Лана медленно встала и пошла в сторону голосов. Страшно не было. Ей никогда не было страшно. Любопытство - вот что гнало ее вперед. Дикое, необузданное любопытство.

— Она здесь. - знакомый голос. Где она его уже слышала?

— Цель та же? - другой, хриплый. От него исходила черная злая энергия. Лана встревожилась. Знакомая энергия.

— Тогда вперед! - черт, где же она уже слышала этот голос?!

Со всех сторон раздался жуткий лай. Лана вздрогнула. Оборотни!

Огромные собаки мгновенно ее окружили.

Драться - был единственный выход. Но драться было нечем. Сумку с оружием Лана оставила у Збышека…и с собой не взяла ничего. Что называется доверилась! Дура! Идиотка! Её же предупреждали! Предупреждали или нет?!

Собаки, похожие на волков, медленно, неотвратимо приближались. Лана стала в боевую стойку. Сдаваться просто так она не собиралась. Она умрет, но заберет с собой в могилу хотя бы пятерых этих тварей.

— Взять её!

Лана обернулась и встретилась взглядом со Збышеком.

Предатели! Ее заманили в ловушку! Все ложь - от первого до последего слова…Все - ложь.

Мысли словно вспугнутые птицы лихорадочно метались, а тело автоматически делало свою работу. Сердце колотилась так словно собиралось вырваться из грудной клетки. Лана разозлилась. Она - лучшая и так позорно попасться! Дома ее засмеют. Если она выживет. Хорошенькое такое уточнение ценою в жизнь - если.

Ей удалось задушить пару собак. На их место тут же встали новые. За спиной стоял Збышек. И смеялся. Он знал, что она не сможет справиться с ними одна, безоружная.

Боль. Резкая. Острая. Тянущая куда - то вниз. Затем визг. Дикий. Кошмарный. Слишком громкий.

Лана пошевелила ногой. Больно. Опустила глаза. На доли секунды. И поняла. Попала. Собака вырвала из голени кусок мяса. Собака - оборотень вырвала из голени кусок мяса!

Нет, нет, нет! Только не это…Теперь все кончено, все пропало…Если она выживет сейчас, ее добьют свои!

Контроль за ситуацией был потерян. Новая боль заставила Лану взвыть. Она лягнула наугад кого - то . Перед глазами все поплыло… Последнее, что она помнила - вой. Пронзительный.



* * *

Когда крышка гроба со стуком упала…Руксандра отлетела с воплем. Ну, садист я, садист. Я знаю. А вы что хотели?

Если я и помогаю несовершеннолетним матерям и спасаю бездомных животных…То это еще ничего не значит. Вот так.

А, почему она заорала? Ну - у…Понимаете ли, я тут мороками балуюсь. Вот и примерещилось старой ведьме, что вместо меня в гробу лежит красивая такая мумия с оскалом желтых клыков. И светлыми волосами на лысеньком черепе. О, вас уже подташнивает…

Ну, извините. Вас пугать не хотел. Честно.

— Ты…сволочь! - визг старой ведьмы заставил меня зажмуриться. - Садист!!!

— Угу.

Моему красноречию мог бы поучиться пиздабол Димоген. Меньше слов, меньше слов!Ибо я так сказал.

— Как ты еще и ехидничать ухитряешься? - шипела Руксандра.

— А что мне делать, дорогая? - наивно поинтересовался я. - Комплименты тебе говорить?Извини, ты не в моем вкусе. Не люблю, когда из женщины труха сыпется.

Глаза ведьмы полезли на лоб от моей наглости.

— Ты еще и хамить осмеливаешься?! - визг - первый признак расшатанных нервов. У Руксандры, судя по всему, они давно и прочно расшатались.

Я утвердительно качнул головой.

Ведьма вздохнула и неожиданно сняла кандалы с моих рук.

— Пошли. Надо поговорить, - процедила она. Я удивленно моргнул, но охотно вылез из гроба и направился следом за ней, старательно делая вид, что не замечаю ее плотоядных взглядов в мой адрес.

В кабинете старая ведьма предложила мне располагаться в гостевом кресле, а сама устроилась у окна, в обнимку с пепельницей.

— Кури,скотина, умрешь от никотина, - сердечно пожелал я.Ведьма поперхнулась дымом и круглыми от возмущения глазами уставилась на меня. - Вина не предложишь?

— Может, мне тебе еще и крови нацедить, чтобы ты мне все тут разнес к чертовой матери?!

— Ну…было бы неплохо, - обольстительно улыбнулся я. Ведьма нервно сглотнула.

Я знаю. Я умею воздействовать на женщин. Это мой дар…и мое проклятие. После десяти минут общения с мной они готовы бежать на край света, лишь бы заслужить мой одобрительный взгляд. Они сами подставляют мне вены.

И все остальное они мне тоже подставляют по первому требованию. Но мне от этого не легче…

А Руксандра…при других обстоятельствах мне было бы ее даже жаль. И я даже сделал бы ей ребенка, чтобы не так скучно свой век доживать было. Но…Любить такое я не смогу.

— Итак…что тебе от меня нужно? - сурово сдвинув брови, поинтересовался я. В голосе моем зазвенела благородная сталь. Ведьма дернулась, покраснела и торопливо отвела взгляд. - ТА - АК!Руксандра!Я к тебе обращаюсь?!

— Ты мне не нужен, - выдавила она с трудом. - Нам всего лишь приказано было убрать тебя от Ланы.

Я почувствовал неприятный холодок в желудке.

— Кем?И с какой целью?

— Не могу сказать. Мелек…Пойми, я не могу! - вопль отчаяния, крик души. Как мило.

— Ладно…Сам все узнаю рано или поздно, - вздохнув, я устроился в пыточном кресле поудобней. - А пока…может быть, ты все - таки нальешь мне вина?

Ведьма сморщилась, но послушно откупорила бутыль старого бургундского…Хм. Может быть, мы даже поладим?Чем черт не шутит…


* * *

Девушка стонала сквозь стиснутые зубы. Перевязанная голень раздулась и даже не первый взгляд выглядела устрашающе. Збышек на мгновение почувствовал укол совести…

Но только на мгновение.

Оборотень, возглавлявший его элитный отряд, покосился на девушку.

— Хорошая самка, - выдавил он, исходя волнами похоти, смешанными с животной яростью.

— И не мечтай, - вцепившись в руль, выдохнул Збышек. - Первым буду я. А потом она будет передана Хозяйке.

— Нет. Это моя самка. Я ее заразил! - взревел оборотень, выпуская когти.

— А мне плевать, волосатый. Она моя добыча. И я -твой Хозяин. Будешь делать то, что я скажу. Или умрешь.

Лана снова застонала - жалобно, пронзительно…И выгнувшись дугой, начала биться в конвульсиях.

— Начинается, - удовлетворенно отметил Збышек.Сскоро она станет послушной собакой в наших руках..Как и вы.

Обротень хрипло зарычал, но сдержался. Сейчас был не самый удобный момент…Вот когда девушка превратится…Тогда он и предъявит свои права. А пока остается только ждать.

…Боль отравляла сознание…Тело жило без ее управления. Оно выгибалось, стонало, билось в конвульсиях. Лана с трудом разлепила глаза. Провела языком по пересохшим губам. Мир взорвался запахами. Пахло мокрой псиной, потом, дешевой туалетной водой и кровью.

Голос. Смутно знакомый. Довольный.

Лана сфокусировала взгляд. Машина. За рулем сидит кто - то. Жутко противный запах. Отвратительный. Запах мертвечины. Этот запах взбесил Лану. В ее сознании что - то перемкнуло и мгновение спустя она лежала на полу, чувствуя на губах чужую мертвую кровь.

Крик в ушах. Звенит, ввинчивается в воспаленный мозг, отравленный запахами и болью. Из десен болезненно выдвигаются клыки, становясь больше, острее…

Убить. Еда. Убить.

Нужно питаться. Тогда не будет больно…

В сознании что - то взорвалось сотянями огненных вспышек. Клыки оскалились в причудливой звериной усмешке. Возник перед глазами смутный образ светловолосого парня с наглыми зелеными глазами. Лицо его побелело и в ушах зазвучал тихий крик “Нет, Лана!Не надо!!!”

Она вскрикнула и отшатнулась от раненого мужчины. Секунду тело думало…Потом стремительно стало менять форму. Руки превратились в лапы, покрытые черной шелковистой шерстью. Внушительные когти появились на месте всегда аккуратно подстриженных ноготков. На сиденье джипа встряхнулась крупная черная пантера и презрительно зашипела сквозь пышные усы.

Прыжок…

Осколки выбитого лобового стекла пролились водопадом. Черная тень мелькнула где - то в кустах и исчезла в надвигающихся сумерках.



* * *


Ведьма нервно металась по комнате. Я презрительно за ней наблюдал. Как хозяйский кот - за упитанной и наглой крысой, осмелившеся утащить корм из его миски. И противно, и лапы марать жалко.

Кресло было слишком мягким. Воздух в кабинете - жарким и спертым. От Руксандры пахло потом и тленом. Противно.

А что поделать? Сейчас мне нужно выяснить, где Лана. И что эта старая карга задумала. Ради такого не грех и потерпеть…

И почему у меня такое нехорошее предчувствие? Вроде пока ничего смертельного не произошло, я жив и даже развязан, могу делать, что хочу, хоть голову старой ведьме свернуть…

Но почему мне так плохо, что аж желудок наизнанку выворачивает?

Проклятое предчувствие! Ненавижу свои способности! Одни проблемы от них!

Я прикрыл глаза и попытался найти Лану. Неожиданно меня замутило…

…Боль.Боль.Боль. Кровь пузырится от попавшего в нее яда.

Жжется. Больно. Больно!!!Горло рвется от крика, стон вспарывает воздух, рядом слышатся голоса…

Тело выгибается дугой и я содрогаюсь в конвульсиях вместе с ней. Меня колотит о кожаное сиденье, тело рвется на части в глубине сознания рождается грозный рык…

НЕТ!


Черная пантера топорщит пушистые усы и грозни шипит на зажимающего рваную рану Збышека.

— Нет, лана! НЕ НАДО!!!

Звериная ярость сменяется вспышкой чего - то знакомого…меня окатывает страхом, и я чувствую, как тело хищника разбивает лобовое стекло…Она стремительной тенью летит в ночной лес…

Свобода…Это иногда…страшно…

Черная тень слилась с деревьями и прыжками унеслась вдаль.

Я с воплем вылетел обратно в реальность.

— СВОЛОЧЬ!!!Ты….Я ТЕБЯ УБЬЮ!!!

С этими словами мое тело взлетело в воздух.

— Слишком долго я позволял всяким тварям хозяйничать в моем городе. Я терпел, потому что хотел покоя. Но ты меня довела….ЕЕ я тебе не прощу! - с этими словами я принял истинный облик. Вся боль и ярость, переданные мне Ланой, выплеснулись наружу.Клыки вытянулись, как клинки. Вой, который я исторг, заставил ошарашенную ведьму побледнеть и отшатнуться.

…Последнее, что я помню - изломанное тело Руксандры на залитом кровью ковре…

И провал.


* * *


Незнакомые звуки и запахи. Страх? А что это? Бежать через зимний лес было приятно. Шел снег.

Где она? Кто она? А! Неважно… Совсем неважно. Голод. Желудок сжимается от боли. Голод сводит с ума. Ооох…

Лес кончается внезапно. Дорога. Кажется такой длинной, почти бесконечной…Голод… Что бы съесть? Что? Что? Что?!

Дома. Маленькие коттеджи. Их много. Кое - где горит свет. А почему свет? Сейчас ночь. Да, сейчас ночь. И зима. Зима. Поэтому холодно. Поэтому нечего есть.

Запах. От него кружится голова. Или это от голода?

Прыжок. Дождь осколков. Тепло. Яркий свет. И запах. Он сводит с ума. Крики. Люди в ужасе. Они кричат, машут руками…Выстрел. Стреляют. Кажется в нее. В нее???

Ярость ослепила ее. Та, что была Ланой, заметалась по маленькой гостиной. Люди в ужасе разбегались в разные стороны. Что - то билось, ломалось, рвалось. Отчет в своих действиях девушка себе не отдавала.

Разбив и сломав все, что было возможно, она выскочила на улицу. Дальше был следующий коттедж, потом еще один и еще. Везде одно и то же. Всего, что было, она не помнила… Пришла в себя, перестав наконец чувствовать голод. На земле перед ней лежало нечто. Вернее обглоданный скелет. Маленький такой, беленький скелетик.

Внезапно что - то изменилось. Она посмотрела на небо. Рассвет. Тело снова менялось. За какие - то доли секунды она снова стала человеком.Лана посмотрела на скелет маленькой собаки, лежавший перед ней и неожиданно разрыдалась.


* * *

Я помню синеву неба, окружавшую меня со всех сторон. Ветер, бьющий в лицо, я летел, летел через город, как стрела…В лес, быстрее, быстрее…

Если она убьет человека - она навсегда останется оборотнем. И ничего не останется, кроме как позволить ей убить себя. Я - идиот, но я не хочу этого…

Потому что наконец - то вспомнил, где видел точно такие же глаза…

И теперь я никому ее не отдам. Она моя, и только моя.

“Ты для меня светлее счастья, я для тебя больнее горя…Ты говорила, что всегда будешь рядом, но теперь ты уходишь…”

В голове крутились слова песенки моего друга из Румынии, а я старательно наматывал над лесом круги, пытаясь вычислить, где может быть моя блудная Охотница.

Только вот по всему выходило, что она уже не в лесу…

И что? Это получается, я опоздал?

Мило. Убейте меня сразу, ладно?Я вам даже помогу. Сам на кол насажусь, к примеру. Или еще чем, вы только скажите…

И на кой черт мне это надо?!Я ни хрена не положительный герой, я -вампир, который поднимал этоот город с нуля, я терпел тут всяких шавок зарвавшихся, и теперь я сложу лапки и дам себя убить?!А вот не дождетесь!

Скорее я вас убью.

Но сейчас мне на это наплевать.

Где она?

Я опустился на снег и принялся вглядываться в отпечатки мощных лап. Ага. А вот и ты…И куда же ты направилась,девочка? Нормальный зверь рванет в лес, как можно глубже, чтобы спрятаться. Слиться с деревьями и землей…Но ты - то человек….

И,кажется, я уже догадался, куда ты могла убежать…Этого мне только не хватало.

Я подорвался с земли и взмыл в ночное небо. В город!Куда еще могла рвануть новоиспеченная оборотниха? К людям…За помощью.

Или за едой.

Вопрос теперь только один: кто окажется там быстрее?

Посмотрим…Я вздохнул,зажмурился и превратился в ветер с крыльями…

Помоги мне, Боже…

Страница из

Пожалуйста Войдите (или Зарегистрируйтесь), чтобы оставить свой комментарий