Загадки системы

Забыл сказать, этот рассказ - мой первый опыт фантастических рассказов. Мочите его, ребята. Только прошу, аргументированно =)

 


Загадки системы

***

— Сокол три, это Стрела, ответьте… Сокол три, я повторяю: это Стрела, ответьте!

— Стрела, это Сокол три…

— Сокол три, как принял меня?

— Стрела, принял тебя хорошо. Были кое-какие проблемы со связью после высадки. В настоящий момент заработало… вроде…

— Сокол три, я не вижу вас на мониторах. Активируйте датчики местонахождения.

— Стрела, с датчиками беда.

Майор нахмурился.

— Лейтенант! Какого черта у вас там стряслось? - не выдержал старый вояка.

— Стрела, здесь сильные помехи. Приборы показывают наличие сильной радиации…

Майор откинулся на спинку плазменного стула и задумчиво почесал подбородок. Радиация на Радон-3? На этой планете всегда фиксировался самый низкий уровень радиации во всей пограничной система Зеро… Что за чертовщина?!

— Сокол три, ваши координаты?

— Эм… Стрела, ничего не понятно. Приборы сбесились. Я вообще удивлен, что мы держим связь.

Майор испустил приглушенный стон. Операция не задалась. Нужно вытаскивать ребят. Орбитальные костюмы класса М40-Д выдержат воздействие излучения не более часа.

— Лейтенант, вы далеко от места назначения?

Динамики наполнились шипением.

— ….рядом… здесь… бойцы… нужно… где-то…

— Сокол три, я не слышу вас! Помехи… Сокол три! Ответьте!

Динамики затрещали, заглушая любые попытки командира доложить обстановку, а затем вообще замолкли. Больше на связь группа лейтенанта Алехина не вышла. Поисковые дроны, посланные майором спустя полчаса после потери связи с Алехиным, тоже исчезли бесследно.

Немного поразмыслив, Майор махнул рукой, включил монитор транслятора и набрал номер вызова: ему ничего не оставалось, как доложить распорядителю о ситуации. Кажется, у них возникли серьезные проблемы.

***

Противный писк дверного звонка вырвал шерифа Стоуна из ласковых объятий сна. Мерзкая и всем душой ненавидимая реальность тут же предстала в мутных глазах шерифа серыми стенами квартиры эконом-класса, покосившейся мебелью и запахом разлитого на полу алкоголя. Захотелось тут же провалиться под землю и никогда оттуда не вылезать. Да и пора уже… Сто три года - все-таки немалый срок в этом мире. До двууста доживать в его планы совсем не входило.

В дверь продолжали звонить.

Стоун с трудом присел на кровати и помассировал виски. В голове гудело как в машинном отсеке звездолета… Он уже и забыл, когда в последний раз не заливался по вечерам алкоголем.

Дверной звонок не умолкал.

— Да иду я, черт бы вас побрал! - проорал шериф и медленно поднялся.

Пошатываясь, он вышел в прихожую и посмотрел в камеру видеонаблюдения. В дверь активно названивал какой-то тип в форме колониальной полиции.

— Чего надо? - грубо поинтересовался Стоун, включив транслятор.

— Это Рой Стокински, сер. Ваш помощник, - прозвучал ответ.

Стоун недовольно чмокнул губами. Этот мальчишка сегодня получит хорошую трепку. Какого черта он пришел так рано да еще к нему домой?

Стоун поглядел на настенные часы. Красные цифры показывали половину сорок четвертого часа суток… Значит, рабочий день на Радон-3 начался часа два назад… Все равно рано!

— Чего надо, я спрашиваю? - вновь осведомился Стоун. В его голосе звучала явная угроза.

— Сэр, откройте дверь, - спокойно ответил юноша.

Каков наглец!

Створка входной двери медленно и со скрипом поднялась вверх.

— Три причины или я тебя отправлю на гауптвахту! - вместо приветствия проорал Стоун.

— Увы, сэр, гауптвахта в полиции не предусмотрена. Подобная мера наказания имеется только в подразделениях звездного флота и космической пехоты. Кроме того, в соответствии с недавним приказом Службы Порядка ? 14672 от 15 января 2345 году по З.И. шерифы колоний лишены права налагать санкции на своих подчиненных без предварительного согласования с планетарным Управлением Службы Порядка… - отчеканил на одном дыхании Рой.

Стоун закусил губу и немного задумался. А затем резким, едва заметным движением засветил помощнику кулаком в скулу. Тот без звука рухнул на пол межквартирного коридора.

Грамотный слишком.

Рой Стокински очнулся уже на кухне шерифа. Он сидел на плазменном стуле у окна, привалившись плечом к подоконнику. На голове лежал пакет со льдом.

— Зря ты попросил открыть дверь, парень, - пробурчал Стоун, разливавший виски по двум пластиковым стаканам. - На, выпей, голова пройдет.

Рой дотронулся до скулы, и она тут же отозвалась резкой болью. Отложив лед, он медленно покачал головой.

— Нет… спасибо. У меня с собой аптечка, там гель…

— Выпей, говорю, - гаркнул Стоун и всучил помощнику виски. - Мажешься, как баба. Мы на фронте только так лечились. Медицины никогда не хватало. Ну! Вздрогнули!

Шериф мигом осушил стакан и вопросительно уставился на Роя. Тому ничего не оставалось, как выпить следом. Причем ему пришлось сделать страшное усилие над собой, чтобы не поморщиться.

Стоун одобрительно хмыкнул и поправил зачем-то надетую на голову ‘ковбойскую’ шляпу. С ней Стоун не расставался даже во сне.

— Ты уж извини, я не в духе был. А ты еще задираться начал…

— Вы много пьете, сэр, - махнув рукой, сказал Рой. Достав из расположенного на поясе подсумка маленький пузырек с наногелем, он принялся втирать спасительную мазь в кожу - ушиб должен исчезнуть в ближайшие пятнадцать минут. - Столь частое употребление может свести на нет все усилия биопроцедур. Вы постареете еще задолго до ста пятидесяти…

— Ну и славно. Я уже набегался за свою долгую жизнь, и никому особенно не нужен.

— Вы слишком самокритичны, - воспротивился Рой. - Колония молится на вас. Уровень преступности за последние пятнадцать лет, прошедшие с вашего назначения, упал до самого низкого уровня по сравнению с иными планетами в системе Зеро! А это, на минуточку, пограничная система, самая далекая от центра власти!

Шериф усмехнулся. Слова мальчишки пришлись ему по вкусу. Почесав небритый подбородок, Стоун случайно наткнулся на свое отражение в зеркале. На него смотрела страшная, заросшая обезьяна с глубокими морщинами, перекосившими рябое лицо с квадратными скулами. Единственное, что спасало его облик от самых низов безобразия - это раскаченная мускулатура. Впрочем, с ней он был больше похож на гориллу - такое суровое животное, что по рассказам живет на Земле.

— Так зачем пришел? - спросил Стоун.

— Ну, во-первых, уже начался рабочий день, а свое рабочее место вы проигнорировали. Во-вторых, к нам пожаловали представители Корпорации Zaigo…

Стоун зло сплюнул в раковину. Корпорации… Страшный бич человечества, поразивший мир после Войны Поколений. Реальная власть была сосредоточена в их руках - федералы живут и кормятся только благодаря им. Самое забавное, что расцвет корпораций давным-давно предсказали древние фантасты… Ими же был предсказан конец света, заботливо возделанный руками усердных капиталистов.

— И что хотели эти скряги? - Стоун налил себе еще один стакан виски.

— Говорят, у них ЧП на одной из станций.

— А наемники на что? Пускай отправят туда взвод головорезов - все ЧП сразу разрешатся, - проворчал шериф и раскурил сигарету марки Союз.

— По их мнению, данный случай - непосредственная юрисдикция федеральной полиции, - пожал плечами Рой. - Наверное, использовать труд наемников достаточно обременительно. Им же платят за каждый выход огромные деньги.

Стоун залпом опрокинул стакан и внимательно посмотрел на Роя. Синяк на подбородке паренька под воздействием наногеля постепенно рассасывался, и его смазливая мордашка возвращала себе свою обаятельную красоту. Широкий лоб, аккуратная прическа, с уложенными на бок волосами, большие умные глаза, пухлые губы. Да еще и равномерно накаченное тело (без использования стимуляторов явно не обошлось) - у мальчишки точно не было отбоя от баб. И зачем пошел в полицию? Стал бы спортсменом или актером. Те живут и не знают лишних проблем…

— Тебе сколько лет? - вдруг спросил Стоун.

— Я уже ранее отвечал на это вопрос. Сорок три.

— Совсем еще пацан. Ладно, я пойду помоюсь и выбрею рожу. А ты пока… Ну поделай чего-нибудь. Виски на столе. Энергетическая смесь в шкафу… Только не забудь подогреть ее, иначе будешь жрать сухой порошок, - сказал Стоун и, не вынимая сигареты изо рта, проследовал в ванный отсек.

***

— Высаживаемся в непосредственной близости от расположения противника под прикрытием артиллерии. На месте не задерживаемся, приступаем к наступлению по отделениям, - слова командира доносились сквозь рев двигателей транспортной капсулы глухо и прерывисто - каждый боец роты с трудом связывал их вместе. - Смотрите куда стреляете, там жилой поселок! Больше точности!

Рядовой Джек Стоун с сомнением посмотрел на свой АК 540 М3, прижатый к правой ноге. Попробуй постреляй точно из этой трубы с прикладом и магазином в сотню патронов! Из нее проще расстрелять дом, чем в человека попасть… Разброс - будь здоров!

На приборной панели транспортного отсека загорелась надпись: 2 минуты до высадки. Солдаты 452 роты бригады Черных Дьяволов в десятый раз проверили исправность орбитальных костюмов и готовность оружия… Потом времени не будет… Враг не даст и секунды на раздумья - действовать придется на автомате.

За бортом транспортной капсулы загрохотали взрывы - враг извещал прибывающих о теплой встрече.

Как только шасси корабля стукнулись об землю, створка входных ворот со скрипом поднялась вверх. Ремни безопасности с сухими щелчками отлетели в сторону, и солдаты ринулись наружу.

— Пошли! - запоздало заорал командир. Его указания сейчас были излишни - бойцы и без него знали что делать ближайшие пятнадцать минут.

Буквально сразу после высадки засвистели пули. На планете Солур системы Алекса Третьего царила ночь, и в кромешной тьме вражеские позиции освещались только вспышками выстрелов. Пришлось срочно опустить защитные стекла скафандров и включить ночное видение: на высветившейся перед глазами проекции окружающее пространство предстало в зелено-желтом цвете.

Впереди наступающей роты высились квадратные коробки домов, скорее всего принадлежавших аграриям: преимущественно равнинная местность этой планеты располагала к активному занятию земледелием.

Однако сейчас поселение совсем не выглядело дружелюбно. Даже с расстояния в три сотни метров среди жилых домов виднелись закопанные в землю бункеры, пулеметные установки и даже огнеметы!

— Третий взвод, на левый фланг, - передал по внутренней связи лейтенант Доронин. - Второе и третье отделение - рассредоточиться. Наступаем с дистанцией в десять метров. Не останавливаться. Первое отделение - прикрыть огнем.

Джек шел в составе третьего отделения. Прижав автомат к груди, он со всех ног несся к вражеским редутам - мышечные усилители орбитальной брони придавали ему скорости в четыре раза обычного шага человека. Где-то за сто метров Доронин прикажет выбрать цель и открыть огонь…

За спиной захлопали выстрелы прикрытия. Джек судорожно сжал автомат… Еще с десяток шагов и тогда свистящие доселе вслепую пули врага станут бить точнее.

— Огонь! - заревел в транслятор лейтенант, и все бойцы его взвода, вскинув автоматы, зажали спусковые крючки…

Перед защитным экраном Джека заплясал огонь его грохочущего АК, а в следующий миг вражеская пуля ударила его в грудь. Стоуна швырнуло на землю, и сознание погрузилось во тьму…

***

… Шериф резко очнулся от неприятного сна и рефлекторно запустил руку под куртку, нащупав старый шрам на груди. Давненько его не беспокоили воспоминания. Семьдесят лет назад его третья боевая операция чуть не закончилась полным фиаско… Но достижения медицины спасли ему жизнь.

Магнитная подушка старого полицейского байка легко проглатывала неровности каменистого грунта Радон-3, позволяя двухместному агрегату при скорости в 400 км/ч лишь слегка покачиваться даже на грубо пересеченной местности. За рулем сидел Рой - этот бравый парень отлично справлялся со всем, что ездило быстро. Мальчишка разве что не пищал от радости, когда до отказа зажимал педаль газа. Шериф же устроился с бутылкой виски на пассажирском сидении и через некоторое время поездки заснул… Проснувшись, он снова впал в легкую дремоту. С таким водителем можно ничего не опасаться: любовь Роя к скорости удивительно сочеталась с занудной прагматичностью и осторожностью.

База Корпорации Zaigo располагалась в четырех тысячах километрах от колонии Деза-1, в предгорьях самой большой на планете цепи гор - Туманных Хребтов. В недрах этих каменных исполинов (некоторые пики достигали 20 километров в высоту) капиталисты добывали самое дорогое сырье в человеческих мирах - ридалий, использовавшийся в разных примесях и в броне, и в топливе, и даже в обычных строительных материалах.

— Долго еще? - зевнул шериф. Местность вокруг была холмистая, с редкими уродливыми кустарниками. В этом секторе планеты из-за торчавших в небе двух огромных естественных спутников царили вечные сумерки. Здесь почти ничего не росло, да и вообще хотелось спать.

— Пару минут, - ответил Рой. Верх мотоцикла покрывало слабое магнитное поле, в основном предназначенное для защиты от воздействия внешней среды. Оно же изолировало шумы, иначе никто из пассажиров не услышал бы друг друга сквозь мощный рев двигателя.

— Ты в армии служил, сынок?

— Служил, сэр. Десять лет. Охранял научные объекты на Сатурне.

— У-у-у! Скукотища какая… Неужели твой интернат не мог определить тебя в боевые части? Парень ты, глядишь, здоровый.

— Мне повезло, сэр, я воспитывался в семье. Отец хотел, чтобы я закончил Полицейскую Академию. К тому же в период моей службы никаких конфликтов не было.

Шериф хмыкнул, но промолчал. В 22 веке ввиду научных достижений, увеличения продолжительности жизни и возросших возможностей для развития личности полуживой институт семьи сдох окончательно. Женщины предпочитали сразу отдавать рожденных детей в интернаты и изредка навещать их с подарками: обременять себя воспитанием они не хотели - мужчины тем более. Лишь очень редкие консерваторы придерживались старых традиций.

У бронированных дверей базы Корпорации шерифа и его помощника встретила вооруженная охрана: обряженные в новенькую броню наемники окружали маленького тщедушного человека в черном плаще и старомодной шляпе. Атмосфера на планете соответствовала земной и поэтому можно было обходиться без кислородных масок.

— Приветствую, уважаемые господа, - протянул руку человек в плаще. - Меня зовут Андрей Гудвич. Я Распорядитель Корпорации Zaigo в системе Зеро.

Шериф присвистнул и крепко сжал руку Андрея. Распорядитель - человек очень высокого ранга. Видимо, стряслось нечто действительно ужасное, если на их захудалую планету прибыла такая важная персона.

— Так что у вас? - не желая размениваться на любезности, спросил Стоун.

— Сразу к делу? Хорошо. Пройдемте.

— Рой, захвати мою шляпу. Без нее нельзя являться в хоромы стяжателей и сребролюбцев.

После недолгого путешествия по бесконечным коридорам и отсекам горнодобывающей базы Распорядитель привел полицейских в круглый кабинет, обставленный деревянной мебелью с кожаной отделкой.

— Хорошо живете, - отметил Стоун.

— Стандартное рабочее место Распорядителя на любой базе Корпорации Zaigo, - пояснил Гудвич, закрывая дверь.

— Итак? - не желая растягивать дело, спросил шериф. Усевшись в мягкое кресло, он с удовольствием откинулся на спинку.

— В общем, у нас ЧП. В квадрате семнадцать, - Распорядитель включил электронную карту, - пропала наша экспедиция: старший инженер Элизабет Руд и ее три помощника. Причины и обстоятельства нам неизвестны. Связь была потеряна здесь, на высоте в две тысячи метров в Туманных Хребтах.

— Ну, пошлите туда своих наемных убийц. Они там все что можно расстреляют, включая и сами горы.

— Послали. Они исчезли тоже.

— Замечательно. И что? Вам мало смертей? Хотите и наших? - прищурился Стоун.

— Нет, не в этом дело, - покачал головой Распорядитель. - Скорее всего нам потребуется помощь Федерации. А инициировать ее может в данном случае только шериф. Так как на этой планете только одна колония, сфера вашего ведения распространяется на всю планету - на любой случай с человеческим существом.

— Может, животные какие? - поинтересовался Рой.

— По нашим данным, планета безжизненна, - твердо сказал Гудвич.

Шериф кивнул. Большинство планет, даже пригодных по земным меркам для жизни, не имели фауны. Всего на десяти известных планетах в двадцати исследованных галактиках были обнаружены животные. Разумной же формы жизни людям пока что найти не удалось.

— Хорошо, я понял вас, - сказал шериф. - Сегодня оформим дело, а завтра отправимся на место происшествия. Перешлите мне на электронку все данные по пропавшим людям и их исследованиям. В том числе все по секретной части.

Распорядитель поморщился, но затем медленно кивнул. Случай все-таки особый…

***

— Шесть высших образований? Ты уверен? - нахмурился шериф, медленно преодолевая крутой склон.

— Так следует из досье Элизабет Руд, - подтвердил Рой. - Последняя квалификация девушки - это исследование признаков и возможных мест обитания нечеловеческих рас…

— Уфология, - вспомнил древнее слово Стоун.

— Да, примерно.

— Интересно. Зачем Корпорации, деятельность которой в основном связана с добычей сырья, такой специалист?

— Ну, возможно, простое совпадение. Все-таки первые четыре профессии были связаны с инженерией и геологоразведкой.

— Ладно, чего гадать…

— Сэр, а других костюмов у нас не было? Я чувствую себя замурованным в банке из под звездных консервов… - пожаловался Рой. Громоздкая броня М23, списанная с вооружения еще пятьдесят лет назад, больше напоминала скафандр древности с весьма низкими характеристиками подвижности.

— Сопляк. Мы в такой и воевали и спали, и с девушками развлекались в ней!

— Последнее явно сказано с преувеличением, - заметил Рой.

— Будешь умничать, дам в ухо, - огрызнулся шериф.

Через час изнурительного подъема по крутым склонам Туманных Хребтов шериф с помощником все же вышли к указанному Распорядителем месту исчезновения разведывательной группы. И сразу же обнаружили горный вездеход с маркой Корпорации Zaigo. Судя по всему, брошенный.

Стоун медленно снял с пояса свой любимый Магнум SD 30 45 калибра. С такой штукой не страшно было и на танки пойти.

— Обходим с двух сторон, - передал по транслятору шериф.

Рой сжал старенький АК и начал не спеша двигаться по заданной траектории.

Однако меры предосторожности оказались излишни. Вездеход пустовал. На первый взгляд все его устройства были в порядке.

Исследование близлежащей территории не дало никаких результатов: ни тел, ни следов… Ничего.

— Не понимаю, - пробурчал Джек, осматривая вездеход. - Дверь открыта, внутри никого… Если кто и грохнул гореисследователей, то должен был хотя бы кровью запачкать салон, но сенсоры молчат … И кстати, вообще ничего не показывают. Зависли. Гребаный хлам.

— А у меня один показывает… кое-что, - нервно проговорил Рой.

— Что?

— Радиация… Данные зашкаливают. Посмотрите.

Шериф нажал несколько кнопок на панели информации, встроенной на левой руке костюма, и посмотрел на дозиметр: тот показывал мощнейшее излучение радиации…

— Творец Всемогущий! Да мы должны были изжариться уже! - воскликнул Стоун. Цифры бил действительно жуткие: 500 000 рад/ч!

— Но…мы живы. Датчики не зафиксировали даже малейшего изменения молекулярного состава наших тел…

— Что ж… Тогда живем. Пойдем дальше. Глянем, что вон за теми камнями, - сказал Стоун, указывая на горный излом, рассыпавшийся мелкими камнями.

— Вы уверены? Но излучение…

— Идем, сынок. Пора становиться мужчиной. Иначе так и будешь трястись у мамки под юбкой.

Исследование россыпи огромных валунов дало первые результаты: камни были буквально изрешечены пулями. Повсюду валялись стреляные гильзы, а тщедушная горная растительность истоптана тяжелыми воинскими сапогами.

— Да тут кипела нешуточная схватка, - резюмировал Рой.

— Да… Только кого с кем? - задумчиво разглядывая россыпь гильз, сказал Стоун.

Рой лишь развел руками. У него не было ни одной догадки.

— Ладно, собери улики. Вернемся в участок. Нужно поподробнее расспросить этого…. Гудвича. Темнит наш Распорядитель.

***

— Прошло уже две недели, а ваш Распорядитель еще не вернулся?! - орал в монитор видеофона Стоун. - Да я приду сейчас к вам и всем перестреляю к чертовой матери! За профнепригодность!

Грохнув кулаком по кнопке отбоя вызова, шериф откинулся на спинку своего кресла и закрыл глаза. Нужно успокоиться и закурить…

Гудвич исчез сразу же после их первого посещения места происшествия - ограничился лишь передачей базовой информации. Любые попытки получить более подробную информацию от других сотрудников, в том числе директора базы, наталкивались на пожимание плечами и недоуменные взгляды. Повторные четыре выезда на место происшествия тоже не принесли ничего нового. Загадочное излучение заставило штатного ученого участка признать собственное бессилие: он просто не понимал его природу. Но в одном он был уверен: это не радиация.

Однако это полбеды.

В шерифа уже трижды стреляли - только случай каждый раз спасал его от пуль. Рою тоже досталось… Парня подкараулили вечером у порога дома и хорошенько отметелили. Хорошо, что медики оказались рядом… Пришлось мальчишке несколько дней провести в биокамере, поправлять здоровье.

В конце концов к шерифу домой заявился странный тип и потребовал впустить его. Пришлось по старой традиции сначала набить незваному гостю морду, а потом расспросить. Гад только учтиво предложил ‘отложит дело Элизабет Руд на дальнюю полку’ и, хорошенько огрев Стоуна чем-то по голове, исчез. Когда разъяренный шериф пришел в себя, неизвестный уже покинул квартиру.

— Ну что думаешь, Рой? - раскуривая очередную сигарету, спросил Стоун. Настенные часы показывали первую половину ночи - шестьдесят восьмой час суток. Весь участок уже давно отправился спать. Кроме шерифа и его помощника.

— Не знаю, сэр. Закрывать дело не хочется…

— Еще бы! Ты посмотри, как обнаглели ! В моей же колонии в меня стреляют, когда даже самый сопливый воришка боится пернуть без моего ведома! Куда тут закрывать…

— Но с другой стороны, сэр, у нас ничего нет… А за ‘висяки’ Управление…

— Да чхал я на Управление. Попробуют мне что-нибудь сказать… - заявил Стоун, поглаживая рукоять своего Магнума.

— И все же…

— И все же надо еще раз съездить к ним на базу и на место… Выезжаем немедленно!

— Однако же ночь….

— Неотложные следственные действия! - заявил шериф и резко вскочил. - Одевай костюм!

Показав охранникам базы Корпорации Zaigo липовый ордер, шериф проследовал по хорошо запомненному маршруту к кабинету Распорядителя и приказал его вскрыть. Сонный директор, на свое несчастье задержавшийся на работе, наотрез отказался участвовать в этом. Господам полицейским он предложил вскрывать дверь самим.

Когда лазерный резак распилил петли тяжелой ридалиевой двери и шериф ногой вышиб створку, коридор наполнил смрад разложившегося тела… Бедного Роя даже вырвало.

Труп Распорядителя сидел в мягком кресле, склонив голову на бок. Во лбу красовалась аккуратная дырка.

Исследовав комнату, Стоун пришел к выводу, что убийца зашел через дверь. Однако никто из работников базы не мог припомнить появление неожиданных гостей, а в журнале посещений последними числились Джек Стоун и Рой Стокински.

Не медля более, шериф взял мрачного помощника в охапку и потащил к мотоциклу. Нужно еще раз исследовать место исчезновения Элизабет Руд. У него появилась маленькая догадка.

Когда они добрались до высоты, Стоун не стал тратить лишнее время на изучение местности, а сразу же рванул к россыпи валунов. Пошатавшись вокруг них, он наконец-то нашел то, что искал.

Откинув при помощи мышечных усилителей большой камень в сторону, он обнаружил спуск вниз. Причем со ступеньками! Заметив, как у Роя загорелись глаза, Стоун одобрительно хмыкнул. Включив нагрудные фонари костюмов, полицейские проследовали под землю.

Надо сказать, спуск получился не самым приятным… Буквально через двадцать шагов Стоун почувствовал необъяснимый страх. У него даже затряслись коленки! Посмотрев на Роя, он понял, что парень ощущает тоже самое…

Обругав себя за малодушие, шериф уверенно двинулся вниз, во тьму. Не пристало ветерану бояться!

Лестница кончилась где-то метров через двести от поверхности, выведя шерифа и его помощника в большое округлое помещение. Вокруг царила вязкая, густая темнота. В свете фонарей вырисовывались разные странные объекты: изрисованные неизвестными рунами колонны, поддерживающие своды пещеры, каменные изваяния непонятного назначения, плиты, уложенные вдоль стен… А еще множество кристаллов, торчавших из земли, которые при попадании света начинали светиться зеленым цветом.

Однако более страшной была другая находка - куча трупов, сваленных в углу комнаты. Здесь были все пропавшие: и экспедиция, вместе с Элизабет, и наемники… Однако их тела были не повреждены. Даже тление их не тронуло. Казалось, они просто спали…

— Сэр, посмотрите! - окликнул Стоуна Рой.

Джек подошел к своему помощнику. Прямо перед ними на небольшом каменном постаменте высилось… ложе, вылитое, судя по характерному блеску, из ридалия. В не была проделана покрытая тканью форма, по всем признакам напоминающая тело человека…

— Что у нас тут? Граф Дракула поселился? - пробормотал Стоун, припомнив одного персонажа древних сказок, который предпочитал жить в темноте и спал в большом гробу.

И в этот миг нечто отшвырнуло их в сторону. Оба полицейских, весивших вместе с костюмами не меньше треста килограммов, отлетели словно пушинки…

Стоуна хорошенько припечатало к стене, он чуть не потерял сознание… Но удержался и посмотрел в сторону ложа. Рядом с ним стояла какая-то темная фигура. Это был человек. Точно человек!

И в этот миг голову Стоуна сдавило болью. Не выдержав, он закричал и схватился за шлем… Кровь потекла из носа. Еще пару секунду и неизвестная сила раздавила бы его череп!

В пещере неожиданно громыхнула очередь. Голову Стоуна тут же отпустило. Среди каменных стен продолжал, не умолкая, работать автомат. Когда шериф все же очнулся и смог оценить обстановку, то обнаружил Роя, стоявшего на одном колене и стрелявшего куда-то вверх по лестнице. Через пару мгновений магазин его АК опустел.

***

— Что это было? - пробормотал шериф, когда Рой, пятясь, подошел к нему.

— Я не разглядел. Просто увидел кого-то и начал стрелять… Я так струхнул, что руки действовали независимо от головы.

— И было от чего… - кивнул Стоун. Голова раскалывалась от боли. - Мне показалось, что это человек…

— Совершенно не важно, кто это был, шериф, - проговорил кто-то третий.

Рой тут же направил на голос ствол автомата. Свет фонарика высветил во тьме широкоплечего, одетого в легкий костюм разведчика, человека.

— Уберите автомат. Он все равно разряжен, - сказал незнакомец.

— Кто вы? - спросил Стоун.

— Полковник Дрейк Ломовов, командир Орбитальной разведки Звездного Флота в системе Зеро.

— И чего вы тут забыли, товарищ полковник?

— Мы взялись за это дело, шериф. Теперь это наша юрисдикция.

— Интересно… А предупредить меня нельзя было?

— Мы пытались. Но вы не слушали, - ответил полковник.

— Ничего себе… Вы хотели меня убить!

— Если бы хотели, то сделали. Андрей Гудвич - хороший пример для вас.

— Вот тебе и права человека, - пробурчал Рой.

— Что это было? - поинтересовался шериф.

— Военная тайна. С этого момента дело закрыто. Не волнуйтесь, Управление даже не вспомнит о нем.

Шериф насупился. В нем боролись весьма противоречивые чувства.

— Вам не о чем думать, Стоун. Если вы откажитесь подчиниться, мне ничего не останется, как устранить вас и вашего помощника. Вы и так слишком много знаете.

Стоун глубоко вздохнул. Доставав из небольшого подсумка пачку сигарет, он с удовольствием закурил.

— Против системы не попрешь, верно?

Макс Каменски

15.10.2010

Страница из

Пожалуйста Войдите (или Зарегистрируйтесь), чтобы оставить свой комментарий